General Manager en la MLB (I)

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Trabajar de General Manager en la MLB no es un trabajo nada fácil, hay muchos factores y variables que influyen en el presente y futuro de un equipo.  Quedaron atrás los tiempos de Harry Frazee, dueño de los Boston Red Sox, que vendió a Babe Ruth a los Yankees para tener dinero y poder montar una obra de teatro a su novia de esos días.  O tipos como Charles Somers, dueño de los Cleveland Indians, que rechazó un trade con los Detroit Tigers, no quiso a Ty Cobb por Elmer Flick, por motivos que la razón no entiende.

Hoy en día se analiza cada detalle al milímetro, todo es más complejo y las decisiones deben ser muy meditadas.  Pero siempre hay decisiones que no dejan de sorprendernos, ¿vender a Giancarlo Stanton a los Yankees sin sacar casi nada?  ¿Deshacerse de Gerrit Cole y Andrew McCutchen por una miseria?  El General Manager es un tipo inteligente rodeado de equipos repletos de gente muy lista y extremadamente preparada, pero todavía hay decisiones que nos sorprenden.  Pero el juego es mucho más complicado de lo que vemos a simple vista.

La Edad/Tiempo de juego de los Jugadores MLB

Fangraphs edades jugadores/tiempo de juego (www.fangraphs.com) general manager mlb
Fangraphs edades jugadores/tiempo de juego (www.fangraphs.com)

Los jugadores que están más tiempo en la campo son los que tienen entre 26 y 29 años, cuando muchos jugadores están en sus últimos años de contrato o en los primeros de la Agencia Libre, ese es el momento en que más tiempo juegan.  Siguen muy parejos los jóvenes, 19-25, y los que ya han pasado a modo agencia libre, 30-33 años.  Con una gran diferencia, los jugadores jóvenes cobran muchísimo menos dinero, hablamos de millones de dólares.  Los veteranos, más de 34 años están mucho menos en el terreno de juego, y la mayoría tienen buenos contratos.

La Edad/WAR de los Jugadores de la MLB

Edad Jugadores/WAR (www.fangraphs.com) general manager mlb
Edad Jugadores/WAR (www.fangraphs.com)

Los jugadores con la edad cambian su rendimiento, en este gráfico de Fangraphs vemos el WAR de los jugadores dependiendo de la edad que tienen, como todo es una media, algunos estarán por encima y otro por debajo, pero nos podemos hacer una idea de la evolución de los jugadores con el paso del tiempo.   Como vemos la distribución es parecida al gráfico anterior, y se rige por los mismos parámetros.  Los mejores son los de últimos años de contrato y primero de Agentes Libres, los segundos casi empatados los de 30 a 33 y los de 19 a 25 años, pero con un factor decisivo en el tema salarial, unos cobran mucho más que otros.  Los de más de 34 años tienen un rendimiento realmente más bajo.  Y como he dicho anteriormente, esto es una media, puede haber excepciones por la parte alta y por la parte baja, eso siempre ocurrirá, pero para analizar la competición creo que es una forma de evaluación totalmente correcta.

El concepto WAR puede tener sus detractores, Bill James no está muy de acuerdo con esta estadística, pero podemos estar de acuerdo en que es un número que nos da una visión global del jugador, tanto en su capacidad ofensiva como defensiva.

Y según la edad podemos ver el porcentaje de apariciones en el plato de ese grupo de edad y el WAR de jugadores con 600 o más apariciones en el Plato.  Estos datos son de Fangraphs.

Edad % of PA WAR/600 PA
22 y menos 3.5% 1.4
23 5.2% 2.0
24 9.0% 2.2
25 9.1% 1.9
26 10.2% 1.8
27 11.2% 2.6
28 7.3% 1.7
29 7.2% 2.2
30 8.3% 2.1
31 8.4% 1.8
32 3.5% 1.3
33 6.8% 1.6
34 5.0% 1.2
35 1.2% -0.1
36 2.0% 1.1
37 y más 2.0% 0.0

El WAR de un jugador de 22 años o menos es parecido al WAR de uno de 34 y mejor que el de los jugadores que tienen más de 34 años.  El WAR de un jugador de 23 años o alguno más es similar a un jugador de 30 años.  Si un jugador debuta en la MLB con 20 años estará bajo el control de ese club hasta los 27, y luego, en teoría tendrá un rendimiento similar durante los próximos tres años, y después irá a la baja.  Y no olvidemos el factor fundamental, jugadores jóvenes cobran poco y jugadores de 3o o más años cobran mucho.

Así que como General Manager me siento ante estos números y lo que busco son jugadores jóvenes buenos y baratos, antes que jugadores de más años y caros, aunque el rendimiento sea similar, pero el precio que pago por ellos es mucho más bajo.

Theo Epstein, cuando llegó a los Boston Red Sox, creo un departamento que únicamente se dedicaba a evaluar prospectos e intentar conocer cual sería su evolución al pasar de las Menores a las Mayores, porque se dio cuenta de todo esto, los grandes contratos sirven para salir en la Tele, los pequeños contratos son los que te hacen ganar títulos.

*Mike Trout el pick 25 en la primera ronda del Draft 2009.

*Clayton Kershaw el pick 7 en la primera ronda del 2007.

*Aaron Judge en el pick 32 de la primera ronda del 2013.

*Giancarlo Stanton, en la segunda ronda, el pick total 76 del año 2007.

Y hay muchos más ejemplos, pero estos números vuelven locos al General Manager.  Un buen equipo de scouts y analistas podrían haber traido a estos jugadores a tu equipo, por poco dinero hubieras tenido jugadores que te hubieran rendido de forma excelente.

Aaron Judge, 25 años, cumplirá 26 este año.  Agente libre en 2023, con 31 años, cuando su rendimiento empezará a bajar.  Si mantiene su rendimiento será el mejor fichaje de los Yankees, a años luz de Stanton.  Y si no lo mantiene, que más da, no les ha costado prácticamente nada y les ha dado durante un tiempo un gran resultado.

Giancarlo Stanton, 28 años durante esta temporada, le quedan dos o tres años a gran nivel, y no termina su contrato hasta 2027, cuando tendrá 37 años, y, ¿qué hemos aprendido de los jugadores de más de 34 años?  Que su rendimiento medio es muy bajo y cuestan mucho dinero.

En el próximo artículo hablaremos del rendimiento de los jugadores según su sueldo durante la pasada temporada, ¿Qué jugadores creéis que pueden tener el mejor Sueldo/WAR? ¿Y el peor?  Y nos adentraremos en las proyecciones a largo plazo de alguno de los jugadores de esta agencia libre, ¿son un riesgo o una buena inversión a largo plazo?  ¿Qué debería hacer el General Manager?

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