Cumpleaños de las Grandes Ligas, del 9 al 15 de marzo

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En la segunda semana de marzo, hablaremos sobre algunos de los jugadores de Grandes Ligas que celebran su cumpleaños en los días comprendidos del 9 al 15 del tercer mes del año la lista como se apreciará tiene un acento latino importante.

9 DE MARZO. –

Arky Vaughan

Joseph Floyd Vaughan, nació el 9 de marzo de 1912 en Clifty, Arkansas, de allí proviene que fuera conocido como Arky, pero su familia se mudó a California cuando tenía sólo siete meses.

Vaughan, defendió el campo corto y la antesala, jugando para los Pittsburgh Pirates desde 1932 cuando debutó en las mayores el 17 de abril apenas con 20 años recién cumplidos y para los Brooklyn Dodgers a partir de 1942 hasta 1948, teniendo un receso voluntario de tres campañas (1944-46), en la que se retiró a su rancho para atender asuntos personales (según algunas versiones este hiato fue derivado a consecuencia de la mala relación que sostenía con el manager de los estibadores Leo Durocher). En 1947 volvió con el equipo de Brooklyn para retirarse definitivamente luego de la campaña de 1948.

El nativo de Arkansas, quien lanzaba a la derecha y bateaba a la zurda, era un bateador de buena velocidad y gran bateo, lo que compensaba un poco la gran cantidad de errores que cometía en el campo.

Bateó .300 o más en cada una de sus primeras 10 temporadas de Grandes Ligas, todas con los Piratas de Pittsburgh, y lideró la Liga Nacional en carreras y triples tres años cada una. En 1935, fue campeón bate y lideró el viejo circuito en boletos recibidos, OBP, Slugging, OPS y WAR.

Los números de Arky Vaughan al término de su carrera fueron: WAR 72.9 AB 6622 H 2103 HR 96 BA .318 R 1173 RBI 926 SB 118 OBP .406 SLG .453 OPS .859.

Fue elegido al templo de los inmortales vía comité de veteranos en la clase de 1985.

Bert Campaneris

El cubano, nacido en Pueblo Nuevo como Dagoberto Campaneris y conocido en las grandes ligas como Bert Campaneris o “Campy” para sus amigos, estará cumpliendo 78 años al inicio de la presente semana. Campaneris fue un jugador vibrante, proveniente de la primera generación de jugadores cubanos luego que la revolución castrista prohibiera el béisbol profesional en la isla. Fue grande liga por 19 temporadas y formó parte de la dinastía de los Oakland Athletics, tricampeones mundiales en el periodo 1972-74. Fue el primero jugador que defendió las 9 posiciones en el campo en un partido, cuando realizó el hecho inédito ante los Angelinos de California el 8 de septiembre de 1965.

Dotado de una gran velocidad, se estafó 649 bases, ocupando el puesto nro. 14 en la lista histórica de la estadística.

Además de jugar con los Atléticos, primero en Kansas City y luego en Oakland, pasó por las divisas de Texas Rangers, California Angels y finalmente con los New York Yankees, casaca con la cual se retiró en 1983.

Los números de Bert Campaneris al término de su carrera fueron: WAR 53.1 AB 8684 H 2249 HR 79 BA .259 R 1181 RBI 646 SB 649 OBP .311 SLG .342 OPS .653.

 

Billy Southworth

El 9 de marzo de 1893, vino al mundo en Nebraska, William Harold Southworth, quien debutara en las grandes ligas a la edad de 20 años en 1913, cuando participó a la defensiva en un solo juego con los Cleveland Naps (actualmente los Indians, eran llamados Naps por su capitán Napoleon ‘Nap” Lajoie). Southworth, generalmente patrullaba los jardines durante su carrera en las mayores que se extendió hasta 1929, cuando se retiró como jugador activo con los St. Louis Cardinals.

Su mejor temporada como ligamayorista fue con los Boston Braves de 1923 en la que bateó para .319 con 95 carreras anotadas y 78 carreras remolcadas en 153 desafíos.

Al final de su carrera marcó la siguiente estadística ofensiva WAR 21.0 AB 4359 H 1296 HR 52 BA .297 R 661 RBI 561 SB 138 OBP .359 SLG .415 OPS .773.

Billy Southworth, culminó su carrera a los 36 años, más sin embargo simultáneamente iniciaba una exitosa carrera como entrenador que lo llevaría al hall de la fama de Cooperstown. En 1929 comenzó su sendero como entrenador al frente de los Cardenales, aunque apenas estuvo por 88 juegos en los cuales sólo ganó 43, siendo bajado al cargo de manager de la sucursal de los pájaros rojos en Rochester, por Sam Breadon dueño del equipo ubicado en St. Louis.

Luego de más de una década de ostracismo, le vuelve a dar la responsabilidad de dirigir a los St. Louis Cardinals, con los que obtuvo 3 campeonatos de la liga nacional y 2 series mundiales en 1942 y 1944. Southworth, se mantuvo al frente de los Cardenales hasta 1945 con una racha de 5 temporadas seguidas ganando 95 o más juegos.

En 1946, pasa a dirigir a los Bravos de Boston, a quienes 2 temporadas más tarde llevaría a disputar por primera vez desde 1914, la serie mundial ante los Indios de Cleveland, disputa que perdieron 4 juegos a 2.

Su récord es comparable a cualquiera de los grandes managers de todos los tiempos. En seis de sus nueve temporadas completas, los equipos de Southworth ganaron 90 o más juegos. En cuatro de sus nueve temporadas completas, los equipos de Southworth llegaron a la Serie Mundial. En una carrera como timonel que sumó 1,748 juegos, los equipos de Southworth estuvieron 340 juegos por encima de .500.

Estos méritos fueron considerados por el comité de veteranos quienes en 2008 lo eligieron para formar parte del salón de la fama del Béisbol, por su labor como manager, convirtiéndose así en uno de los 13 dirigentes que tienen una placa en el museo de Cooperstown.

10 DE MARZO. –

Mike Timlin

En el décimo día del 3er. Mes del año el lanzador Mike Timlin llegará a su 54 cumpleaños, el serpentinero relevista (sólo abrió cuatro encuentros de los 1058 desafíos en los que tomó parte) que jugó por 18 campeonatos en la gran carpa, nació en Midland, Texas y debutó en las mayores a los 25 años, el 8 de abril de 1991 con los Toronto Blue Jays.

Formó parte de las nóminas de los únicos campeonatos hasta el presente del equipo canadiense en 1992 y 1993, con un desempeño en 4 juegos de Serie Mundial de 3.2 innings sin permitir carreras, ni boletos y recetando cuatro ponches.
Nuevamente volvió al clásico de octubre en 2004 y 2007 en esta ocasión con los Boston Red Sox, con lo patirojos ganó ambos clásicos, por lo que se puede ufanar en su carrera de ser dueño de 4 anillos de la World Series.

En sus 18 años de carrera en el mejor béisbol del mundo, además de las franquicias de Toronto y Boston, estuvo con Seattle Mariners, Baltimore Orioles, St. Louis Cardinals y Philadelphia Phillies, retirándose a los 42 años, con la divisa de Massachusetts al término de la zafra de 2008. (en 2009 firmó contrato de liga menores con el equipo Triple-A Colorado Springs Sky Sox, sucursal de los Rockies de Colorado, pero luego de seis apariciones fue dejado libre y decidió retirarse).

Los números finales del oriundo de Texas fueron: WAR 19.0 W 75 L 73 ERA 3.63 G 1058 GS 4 SV 141 IP 1204.1 SO 872 WHIP 1.283.

 

Steve Howe

El 10 de marzo, hubiese sido el cumpleaños 62 de un jugador con extraordinarias condiciones que por culpa de sus adiciones arruinó su carrera y murió de forma prematura a los 48 años de edad.

Steve Howe, homónimo del excelso guitarrista de la legendaria banda de rock progresivo Yes, nació en Pontiac, Michigan. Tuvo un ascenso vertiginoso a las mayores luego de pasar una sola temporada en las granjas de Los Angeles Dodgers, el 11 de abril de 1980 debuta con los estibadores, dando inicio a una fulgurante carrera que fue coronada en su año inicial con el premio de novato del año de 1980 en la liga nacional, al superar a Bill Gullickson y Lonnie Smith, quienes completaron el podio liderado por el zurdo del equipo angelino, quien tuvo un desempeño de 7 triunfos y 9 derrotas con una efectividad de 2.66, con un WHIP 1.24 y 17 juegos salvados.

Al siguiente año, el joven de 23 calendarios, fue parte de la nómina de los Dodgers que con Fernando Valenzuela conquistarían la serie mundial, en la temporada de 1981 Howe fijó un récord de 5-3 y 2.50 ERA y en el clásico de otoño ganó un juego y salvó otro ponchando a 4 contrarios en 7 entradas de labor.

Desde los albores de su carrera, empezó a coquetear con el alcohol y la cocaína, tan pronto como 1983 con 25 años ingresó en una clínica de rehabilitación, pero al año siguiente recayó en su adicción y fue suspendido. Sería la primera suspensión de un total de siete en su carrera.
El 3 de julio de 1985 fue dejado libre por los Dodgers (tenía un récord de 1-1 4.91 Era y 1.59 Whip al momento del despido) y firmó con Minnesota Twins quienes también lo despidieron el 17 de septiembre del mismo año.

Dos años después el 27 de julio de 1987, acuerda contrato con los Texas Rangers quienes lo liberan en enero de 1988. Tras dos años fuera de la MLB, en 1991 fichó por los New York Yankees, pero de nuevo dio positivo y fue suspendido de por vida en 1992. Llevó el caso a los tribunales y le dieron la razón, pudiendo volver a jugar. En 1994 disfrutó una gran temporada (3-0 1.80 ERA), pero los Yankees en julio de 1996 lo despiden forzando su retiro a los 38 años de edad.

Por culpa de sus adicciones y suspensiones, Howe, no participó en los torneos de 1984, 1986, 1988-91

Luego de su retiro, se hizo cristiano evangélico para superar su adicción a la cocaína y se estableció en Arizona, donde puso un negocio de materiales de construcción.

Lamentablemente, el 28 de abril de 2006, Steve Howe fue hallado en Coachella, California, muerto en el interior de la casa rodante donde vivía.

Sólo tenía 48 años, en la autopsia se evidenció que en su cuerpo había metanfetamina.

En sus 12 campañas en la gran carpa, Steve Howe acumuló los siguientes guarismos: WAR 10.3 W 47 L 41 ERA 3.03 G 497 GS 0 SV 91 IP 606.0 SO 328 WHIP 1.196.

 

11 DE MARZO. –

Bobby Abreu

El venezolano oriundo de Maracay, se apresta a cumplir 46 años el miércoles de la semana en curso. Abreu, llamado el “come dulce”, fue un extraordinario jugador que combinó poder, contacto, velocidad (en 2001 y 2004 ingresó al club de los 30-30 al conectar 31 y 30 cuadrangulares y robar 36 y 40 bases respectivamente) y un gran brazo durante su paso por 18 torneos en el big show.

En efecto, Bob Kelly Abreu, quien lanzaba a la derecha y bateaba a la zurda, tenía el poder traducido en 288 batazos de vuelta entera que coleccionó en su carrera, histórica fue su participación en el homeruns Derby del All Stars de 2005 en Detroit donde conectó 41 jonrones en esa noche. Fueron 25 vuelacercas en la primera ronda (récord en una ronda), 5 en la segunda vuelta y 11 más en la final.

Abreu es dueño de un llamativo contacto que le permitió conectar 2.470 imparables de los cuales 574 fueron dobletes, su velocidad era por encima del promedio pudiendo alcanzar la cifra de 400 bases escamoteadas y su potente brazo le sirvió para lograr 136 asistencias en los jardines (130 como jardinero derecho su posición natural) y participar en 24 doble matanzas, que le sirvieron para ganar un guante de oro en 2005.
Una de las virtudes que caracterizaba a Bobby Abreu era su enorme paciencia en el plato que le sirvieron para tramitar 1476 bases por bolas, lo que lo ubica en la vigésima posición histórica de la estadística.

Abreu, jugó para las franquicias de Houston Astros con quienes debutó en 1996, Philadelphia Phillies donde jugó’ sus mejores temporadas (9 campeonatos), New York Yankees, Los Angeles Angels of Anaheim, Los Angeles Dodgers y New York Mets con quienes se retiró luego de la campana de 2014.

El venezolano quien, en 2020 en su primera participación como candidato a ser electo al hall de la fama, obtuvo 5.5% de los votos lo que le permite seguir en las papeletas para 2021, estableció los siguientes números en las mayores: WAR 60.0 AB 8480 H 2470 HR 288 BA .291 R 1453 RBI 1363 SB 400 OBP .395 SLG .475 OPS .870.

 

César Gerónimo

El quisqueyano César Francisco Gerónimo, nace en El Seibo, Republica Dominicana. El 11 de marzo de 1948, por lo que está próximo a arribar a sus 72 años.

Gerónimo quien extendió su carrera por tres lustros, debutó en las mayores el 16 de abril de 1969, con los Houston Astros como bateador emergente en el tercer episodio, del juego que enfrentaba a los siderales a los Atlanta Braves de los inmortales Hank Aaron y Orlando Cepeda, siendo retirado en roletazo del 5 al 3.

De esa forma dio inicio la carrera en las grandes ligas del vigesimotercer dominicano en jugar en las mayores de un listado de 760 compatriotas previo al inicio de la temporada de 2020, inaugurado por Ozzie Virgil en 1956.

César Gerónimo, formó parte de la gran maquinaria roja que se tituló campeón de las mayores en los campeonatos de 1975 y 1976, compartiendo con figuras de la talla de Joe Morgan, Johnny Bench, Tony Pérez miembros del salón de la fama y de los no menos famosos Pete Rose, George Foster y David Concepción.

Gerónimo, no desentonó ante esa pléyade de estrellas, es más en 1975 con un WAR de 4.1 fue el cuarto rankeado del equipo y en 1976, quedó con el octavo mejor en la citada estadística con un 2.7.

El dominicano, un seguro patrullero de la pradera del medio por la que se hizo acreedor de 4 guantes dorados, tuvo un promedio defensivo de .990 (49no. de todos los tiempos) defendiendo el jardín central, espacio en el cual sólo cometió 27 errores en su carrera. Lideró la estadística del Total Zone Runs desde 1973 al 75, además en este último campeonato lideró también a los CF en Putouts con 408 y Double Plays con 5.

Cesar Gerónimo, quien pasó los mejores años de su carrera con los escarlatas (estuvo 9 temporadas con la tropa de Ohio en la cual fijó un promedio de .261 en su estadía), fue cambiado a los Kansas City Royals por el mexicano Germán Barranca.

Con los monarcas estuvo 3 temporadas, finalizadas las mismas optó por el retiro a la edad de 35 años luego que el equipo de Missouri lo dejara libre.

El antillano, dejó las siguientes estadísticas ofensivas al culminar su carrera: WAR 12.9 AB 3780 H 977 HR 51 BA .258 R 460 RBI 392 SB 82 OBP .325 SLG .368 OPS .693

Rich Hill

Richard Joseph Hill arribará a sus cuatro décadas de existencia el 11 de marzo, en pleno proceso de rehabilitación. Hill se sometió a una cirugía en el codo izquierdo en octubre pasado y no se espera que esté autorizado para la acción del juego hasta junio o julio. El zurdo próximo cuarentón, aspira a regresar a principios de junio, si todo sale según lo planeado y debutar con los Minnesota Twins, equipo de la división central de la liga americana con quienes suscribiera el último día del 2019, un contrato de un año por 3 millones de dólares susceptible de elevarse hasta los 9.5 millones por bono derivados del cumplimiento de incentivos.

El lanzador zurdo nativo de Boston, ha sido un trotamundos del baseball, habiendo participado hasta por ocho equipos en su carrera, número que se elevará a 9 cuando debute con los gemelos. Hill ha jugado para los Cachorros de Chicago, los Orioles de Baltimore, los Indios de Cleveland, Los Angeles Angels, los Yankees de Nueva York, los Medias Rojas de Boston, los Atléticos de Oakland y Los Angeles Dodgers.

Hill, dueño de una curva de enorme radio de acción, que le ha permitido alcanzar los 1004 strikeouts en 937,1 innings lo que le dá un promedio de 9,6 ponches por cada nueve entradas, ha tenido una carrera plagada de lesiones e infortunios personales (que incluyen desafortunadamente la muerte de su hijo recién nacido Brooks, fallecido en 2014).

Sin embargo, cuando está en plenitud de forma es de los mejores, así fue validado por los jugadores de los Pittsburgh Pirates quienes el 23 de agosto de 2017, fueron retirados 24 veces de forma consecutiva por Hill, quien hasta ese momento llevaba juego perfecto y que lamentablemente fue roto por error de la tercera base de los Dodgers Logan Forsythe ante el primer bateador del noveno inning, Rich Hill mantuvo el no hitter en la entrada, pero desafortunadamente perdió el juego en el 10mo episodio al conceder cuadrangular al camarero de los filibusteros Josh Harrison, siendo el único imparable concedido por el zurdo, quien cargó con la derrota 1×0, porque los Dodgers a pesar de conectar 8 imparables, no anotaron en el transcurso del juego.

Rich Hill, es sus 15 torneos en las grandes ligas, en los cuales ha recibido honorarios por $57,015,000, ha presentado las siguientes estadísticas: WAR 13.6 W 65 L 42 ERA 3.82 G 284 GS 156 SV 0 IP 937.1 SO 1004 WHIP 1.22

El lanzador de la mano equivocada, ha sido nombrado como lanzador del mes en mayo de 2016 por tener guarismos de 6 G, 5-1, 2.13, 37 Strikeouts con los Oakland Athletics y en julio de 2017 con los estibadores de los Ángeles con foja de 5 G, 4-0, 1.45, 40 ponches.

 

12 DE MARZO. –

Jim Wynn

James Sherman Wynn, fu una de las primeras estrellas de la novel franquicia que inauguró la presencia de un equipo en el estado de Texas, los Houston Colt .45s, denominación por la que fue dada a conocer el equipo del sur del estado de la estrella solitaria desde 1962 hasta 1964, en 1965 el equipo pasa a llamarse Houston Astros y Jim Wynn permanecería con la escuadra naranja aun por 9 temporadas más.

Wynn, un bateador derecho que jugaba en los jardines, principalmente en la pradera central, nacido el 12 de marzo de 1942, en Cincinnati, permaneció en la gran carpa por espacio de 15 años, desde que debutara el 10 de julio de 1963 cuando los Colt .45s, visitaron a los Pittsburgh Pirates de los miembros del salón de la fama Roberto Clemente, Willie Stargell y Bill Mazeroski, en el referido encuentro el nativo de Cincinnati, curiosamente fue alineado de 6to bate y campo corto, posición que solo defendió en 21 ocasiones ( todas en su temporada de novato), de los 1826 encuentros que timo una posición a la defensa.

Jim Wynn, fue seleccionado para tres juegos de estrellas, formando parte de la alineación titular en 1974 y 1975. Fue un bateador dotado de una educada zona de bateo que le sirvió para recibir 100 o más boletos en 6 oportunidades, liderando la estadística en 1969 y 1976 con 148 y 127 pasaportes logrados.

También logró anotar más de 100 rayitas en cuatro campanas, fijando su tope personal en 1972 cuando pisó el home 117 veces, en 1967 y 1974 logró remolcar más de 100 carreras y en tres temporadas conectar más de 30 cuadrangulares, siendo la campana de 1967 cuando impactara 37 vuelabardas récord en su carrera.

Luego de pasar 11 zafras con el equipo texano, es canjeado a Los Angeles Dodgers uniforme que defendería en 1974 y 1975. En 1976 a raíz de un cambio hecho entre Dodgers y Atlanta Braves, que incluyó a Dusty Baker quien vestía la casaca del equipo indígena, pasa a defender los colores del equipo de Georgia.

Finalmente se retira en 1977 temporada en la cual cumplió pasantías con New York Yankees y los Milwaukee Brewers.
Jim Wynn, en los 3 lustros que jugó en las mayores acumuló las siguientes estadísticas ofensivas: WAR 55.9 AB 6653 H 1665 HR 291 BA 250 R 1105 RBI 964 SB 225 OBP .366 SLG .436 OPS .802

Darryl Strawberry

El 12 de marzo de 1962, en los Angeles, California, nació Darryl Eugene Strawberry, jugadores que permaneció en las mayores por espacio de 17 campañas. Dotado de una condición atlética superlativa y habiendo tenido una difícil niñez derivada de la presencia de un padre violento, Darryl Strawberry irrumpió en la gran carpa con los Mets de New York en la temporada de 1983.

En su temporada de novato, Strawberry con 21 años, tuvo una actuación destacada con los metropolitanos, que le justificó recibir el premio de Rookie of the Year de la liga nacional, sobre otros novatos tales como Craig McMurtry y Mel Hall. Darryl Strawberry en 122 juegos, tomó 420 turnos, conectó 26 cuadrangulares y 74 carreras empujadas que sustentaron su elección siendo el 3er jugador del equipo de Nueva York en recibir el premio (6 han sido los jugadores de los Mets quienes han sido galardonados como ROY siendo el más reciente Pete Alonso en 2019).

Darryl Strawberry, estuvo 8 campanas con los metropolitanos, con lo que acumuló un WAR de 36,6 el 5to., más elevado de la franquicia, además es el líder en cuadrangulares con 252 y segundo en Slugging (.520), carreras empujadas (733), boletos recibidos (580) de las cuales 108 fueron intencionales máximo del equipo, tercero en extrabases (469). Formó parte del equipo campeón de 1986 y representó al equipo radicado en Queens 7 veces en el All Stars.

A partir de 1991, vía agencia libre, se incorporó a la nómina de los Dodgers, con quien estuvo 3 temporadas, en mayo de 1994 fue dejado libre por los estibadores y firmó en junio de ese posteriormente San Francisco Giants con quienes solamente tomo parte en 29 encuentros de una temporada suspendida por la huelga de peloteros a partir de agosto de 1994.

En 1995 la carrera de Strawberry, estaba en un futuro incierto, a raíz de sus adicciones que le valieron una suspensión por consumo de cocaína, lo que lo condujeron para reiniciar su carrera a firmar en 1995 un contrato con la liga independiente.

Posteriormente firmó con la organización de los New York Yankees, para jugar en las sucursales y finalmente ascender al equipo grande con el cual participó en 32 desafíos en la referida campaña.

Con los Yankees estuvo hasta 1999, participando en 2 de las 3 series mundiales ganadas por los bombarderos del Bronx, específicamente en 1996 y 1999, en la temporada de 1998 que también era parte de los rayados, tuvo que abandonar el club durante la temporada al habérsele diagnosticado cáncer de colon.

Luego de la temporada de 1999 con 37 años, se retira Darryl Strawberry, dejando los siguientes números: WAR 42.2 AB 5418 H 1401 HR 335 BA .259 R 898 RBI 1000 SB 221 OBP .357 SLG .505 OPS.862

Strawberry, similar a lo sucedido con Steve Howe, cayó en las drogas y el alcohol, que le valieron un par de suspensiones en su carrera, que aunado a la enfermedad del cáncer en el colon del cual pudo recuperarse (aunque tuvo una recaída en 2006, de la cual también pudo solventar), acortó las proyecciones que tenía el californiano al inicio de su carrera.

 

Dale Murphy

El septuagésimo segundo día del 2020, será el cumpleaños número 64 de Dale Bryan Murphy, jardinero, inicialista y receptor en sus primeras temporadas, quien nació en Portland, Oregon, un 12 de marzo de 1956 y que jugara en la gran carpa por espacio de 18 temporadas.

Dale Murphy, fue elegido en el Draft de 1974, como la 5ta. Selección general por los Atlanta Braves, lo que evidenciaba confianza que los aborígenes tenían en el potencial del jugador que inicialmente fue considerado como futuro receptor de la divisa.

Y no se equivocaron, Murphy, luego de pasar 2 años en las menores, fue ascendido al equipo grande en 1976, para iniciar una carrera que se extendería por 18 torneos, 15 de los cuales los pasó en el equipo de Atlanta.

A pesar que inició su carrera como catcher, posición en la cual se desempeñó por 85 desafíos en sus primeros 4 años de carrera, a partir de 1980, fue trasladado en los jardines donde demostró excelsa habilidad defensiva al punto que coleccionó 5 guantes de oro.

Con la divisa sureña, Dale, conectó 371 estacazos de vuelta entera y remolcó 1171 carreras, cuarto mejor guarismo histórico de la franquicia en ambas categorías. 1982 y 1983, fueros sus temporadas de máxima producción ofensiva coleccionando 72 cuadrangulares, 230 carreras empujadas (líder en ambos años en esta categoría), 244 carreras anotadas, 47 dobles, alcanzando 621 bases y estafándose 53 almohadillas (en 1983 se unió al club 30-30 con 36 HR y 30 BR), todo eso jugando la totalidad de encuentros de los Bravos en ese bienio, lo que le hizo acreedor a ser galardonado como MVP del viejo circuito en ambas zafras.

En 1985 y 1985 quedó líder jonronero, lo que patentizaba su poderío (en 6 temporadas conectó al menos 33 cuadrangulares), además 2 veces fue líder en slugging, todo ello con una gran durabilidad puesto que en 4 oportunidades vió acción en todos los juegos del schedule de los Atlanta Braves y en ocho campañas mas jugo al menos 150 encuentros.

Durante su decimoquinta temporada con los Bravos, Murphy fue cambiado a los Philadelphia Phillies el 3 de agosto de 1990. El tiempo de Murphy con los Filis sustentó el bajo rendimiento que venía presentando el nativo de Oregon las ultimas temporadas con los indígenas, solo conectó 27 cuadrangulares y su promedio de bateo fue de .249. fue casi sin incidentes. Una condición degenerativa y artrítica en su rodilla izquierda limitó a Murphy a solo 18 juegos en la temporada de 1992 con los Filis,

Con una breve pasantía en 1993 con los Colorado Rockies, franquicia que jugaba su temporada inaugural, Dale Murphy participó en los últimos 26 juegos de su ilustre carrera, el 27 de mayo de 1993, mientras los Rockies estaban en Houston para comenzar una serie con los Astros., repentinamente anunció su retiro del béisbol a los 37 años.

Dale Murphy, fue un gran jugador con los Atlanta Braves, quienes en honor a su trayectoria el 19 de junio de 1994, retiraron el número 3 utilizado por Murphy con los Bravos, lamentablemente en 15 oportunidades en la que formó parte del listado de los candidatos al Hall of Fame, no fue elegido por la BBWAA, queda ver si por vis del comité de veteranos, pueda llegar al reciento de los inmortales.

Los números ofensivos de Dale Murphy, finalizada su carrera fueron: WAR 46.5 AB 7960 H 2111 HR 398 BA .265 R 1197 RBI 1266 SB 161 OBP .346 SLG .469 OPS .815

13 DE MARZO. –

Frank “Home Run” Baker

Identificar con el apodo de “Home Run”, a un jugador que conectó sólo 96 cuadrangulares en su carrera pareciera un despropósito, sin embargo, al ubicarlo en el contexto histórico cuando jugó, en la era de la bola muerta, se entiende más la justificación del remoquete ante el hecho que haya sido campeón de cuadrangulares de la Liga Americana en 1911, 1912 y 1913, conectó 11, 10 y 12 vuelacercas respectivamente.

John Franklin Baker, nació hace ya 134 años el 13 de marzo de 1886 en Trappe, Maryland y antes que Babe Ruth, fuera conocido como la representación del poder, reposaba sobre los hombros de este jugador, quien jugara con los Philadelphia Athletics y New York Yankees, este privilegio.

Home Run, hizo su debut en la gran carpa, el 21 de septiembre de 1908, defendiendo la antesala para los Philadelphia Athletics de Connie Mack, manteniéndose con esa divisa por 7 campañas, participando en cuatros series mundiales, 3 de las cuales (1910-1911-1913) salieron victoriosos, fue en la serie de 1911, cuando Baker se gradúa como “Home Run” al conectar en 2 juegos consecutivos cuadrangulares, ante los envíos de los futuros miembros del Hall de la fama Rube Marquard y Christy Mathewson, estrellas de los New York Giants, para contribuir decisivamente que su equipo se llevase la serie mundial 4 victorias por 2 derrotas.

En su carrera de 13 temporadas quedo líder en carreras empujadas en 2 ocasiones, superando el centenar de producidas en 3 oportunidades. En 1909 fue líder en triples con 19 batazos de 3 esquinas.

En 1915, Baker, es vendido a los New York Yankees por la suma de $37,500 (equivalentes a $863.383,60 actuales aproximadamente), pero el jugador se niega a jugar para no alejarse mucho de su hogar en Maryland y pasa todo 1915 en su casa, luego accede incorporarse a los Yankees
Baker acordó presentarse ante los Yankees en 1916 con quienes acuerdan un contrato por $ 9.167. (211,057 de los dólares actuales) pasando las siguientes cuatro temporadas como tercera base de Nueva York, con un promedio de ocho jonrones al año. Se retiró antes de la temporada 1920 después de la muerte de su primera esposa, pero regresó a los Yankees en 1921 y 1922 antes de terminar su carrera en las grandes ligas.

Con los mulos de Manhattan, expresión apropiada en el momento porque los Yankees jugaban en el Polo Grounds ubicado en el Alto Manhattan, también tuvo oportunidad de participar en 2 clásicos de octubre 1921 y 1922, en los salieron derrotados en ambas ocasiones ante los New York Giants.

Durante toda su carrera defendió la tercera base, los 1545 juegos en los que salió al campo lo hizo para cubrir la esquina caliente. Al término de su carrera su desempeño en la caja de bateo en la cual se colocaba como zurdo fue: WAR 62.8 AB 5984 H 1838 HR 96 BA .307 R 887 RBI 991 SB 235 OBP .363 SLG .442 OPS .805

En 1955, vía comité de veteranos es elegido para ser ingresado a Cooperstown

Will Clark

William Nuschler Clark, cumplirá 56 años, el 13 de marzo, pues nació en esta fecha del año 1964 en New Orleans, fue un jugador que bateaba y lanzaba a la zurda, quien tuvo significativa participación tanto en el terreno amateur como profesional.

Fue elegido en la 4ta ronda del Draft de 1982 por los Kansas City Royals, selección que rechazó para seguir en el béisbol universitario con miras a participar en las olimpiadas de Los Angeles en 1984. Clark hizo el equipo olímpico y formo parte de la selección que cayó en la final ante Japón, en esa reunión olímpica el béisbol era un deporte de exhibición.

Luego de esta jornada, Will Clark aceptaría ir al terreno profesional, al ser elegido por los San Francisco Giants en la 1ra ronda del Draft de 1985, siendo la 2da. Selección general, detrás de B.J. Surhoff, también integrante del equipo olímpico.

Sólo estuvo una temporada en las granjas de los Gigantes, y el 8 de abril de 1986, hizo su debut en las mayores, en su primera temporada queda 5to., en la votación del novato del año de la Liga Nacional, premio que le fuera adjudicado al lanzador Todd Worrell, (por cierto, en esta votación Barry Bonds, quedo de sexto), Clark, fijo un promedio de .287 en 111 encuentros.

Durante su carrera de 15 años, además de la divisa californiana con la cual estuvo presente en la serie mundial de 1989, cita en la cual fueron barridos por los Oakland Athletics, jugó con los Texas Rangers durante 5 temporadas, Baltimore Orioles y St. Louis Cardinals con quienes se retiró al término de la campaña del 2000.

Will Clark, defendió la primera base, de forma bastante solvente, en 1991 se adjudicó el guante de oro de la posición, liderando por cuatro temporadas la estadística de outs realizados; ofensivamente en 1989 fue líder en carreras anotadas con 104, año en el que también lideró la estadística en el viejo circuito de bases alcanzadas con 303, en su carrera en cuatro ocasiones supero las 100 carreras empujadas (fue líder en 1988), y conecto más de 20 cuadrangulares en 6 torneos

En su último juego como grande liga el 1 de octubre de 2000 en Busch Stadium, se fue de 2-2 con un cuadrangular, 3 empujadas, además recibió 2 boletos, par contribuir con la victoria de los pájaros rojos ante los Cincinnati Reds 6×2.
Las estadísticas ofensivas de Clark concluida su carrera se fijó en: WAR 56.5 AB 7173 H 2176 HR 284 BA .303 R 1186 RBI 1205 SB 67 OBP .384 SLG .497 OPS .880

Johan Santana

Johan Alexander Santana, lanzador zurdo venezolano, oriundo de Tovar, estado Mérida, apagará las velas de su cuadragésimo primer cumpleaños, el 13 de marzo, al haber nacido en 1979 en esa localidad de los andes venezolanos.

El siniestro que debutó en la gran carpa con los Minnesota Twins el 3 de abril de 2000, con quienes tuvo sus mejores temporadas como profesional, teniendo como punto fulgurante la triple corona de picheo que conquistó en 2006 cuando lidero el renglón de victorias (19), efectividad de carreras limpias (2,77) y Strikeouts (245), , siendo uno de los 29 lanzadores que han completado la proeza, además también fue líder en WHIP con 1,00, esta performance le sirvo para alcanzar de forma unánime su 2do. Premio Cy Young, que ya había ganado en 2004, en ambas ocasiones con los gemelos, también con el voto para el primer lugar de todos los cronistas.

El venezolano, permaneció en la franquicia norteña hasta la temporada de 2007, logrando 93 lauros versus 44 descalabros, con una efectividad de 3,22 recetando 1381 ponches.

A pesar de estos números y convencida la gerencia general de Minnesota, que no podría firmar al lanzador de la mano equivocada por lo costoso que pudieran ser sus honorarios, optó por traspasarlo a los New York Mets por cuatro prospectos que irán a los Mellizos de Minnesota. Estos fueron: el Outfielder Dominicano Carlos Gómez y los lanzadores Philip Humber (USA), Kevin Mulvey (USA), y su compatriota Deolis Guerra.
Santana llegó posteriormente a un acuerdo con los Mets por un contrato de 6 años y 137,5 millones de dólares, lo cual lo convertía para el momento de la firma, en el lanzador mejor pagado en la historia de las mayores, (actualmente esa distinción le corresponde a Gerrit Cole quien en la reciente temporada muerta firmo con los Yankees por 9 años y 324 Millones de dólares.

Con los metropolitanos en su primera temporada, Santana sigue mostrando su calidad acostumbrada al alcanzar el título de efectividad de la liga nacional (2,53), logrado en 34 aperturas (también líder en esa categoría), fijando un WAR de 7,1 máximo desempeño entre los jugadores del equipo de Queens.

Lamentablemente, su salud empezó a fallarle (lesión en el hombro izquierdo) que limitaron sus salidas a 25 y 29 respectivamente y en la temporada de 2011 no pudo participar a raíz de sus problemas de salud.

Volvería en 2012, en la cual Johan Santana se convirtió en el primer pitcher en la historia de los Mets de New York que lanzara en un juego sin hits ni carreras. Esta hazaña no repetida aún por monticulista de los neoyorquinos fue el primero de junio del 2012, finalizó esa temporada con un record de 6-9 (única temporada con record negativo desde su campaña de novato).

En el año 2013, nuevamente sufrió una lesión en el hombro izquierdo, que le impidió participar en la zafra de dicho año, En el año 2014, Santana fue dejado en libertad por los New York Mets y en años posteriores firmó contratos como agente libre con Orioles de Baltimore (2014) y Azulejos de Toronto (2015) como intentos fallidos, que no prosperaron con la intención de volver al mejor béisbol del mundo, por lo que toma la decisión de retirarse.

En sus 12 años en la gran carpa, Johan Santana coleccionó las siguientes estadísticas: WAR 51.7 W 139 L 78 ERA 3.20 G360 GS 284 SV 1 IP 2025.2 SO 1988 WHIP 1.13.

En 2018, en su primer año como candidato al salón de la fama, solo obtuvo el 2.4% de los votantes, por lo que salió del listado de los elegibles, faltará ver si en algún momento los miembros de comité de veteranos, consideran que Johan Santana reúne los méritos para tener un nicho en el templo de los inmortales.

 

14 DE MARZO. –

Kevin Brown

El 14 de marzo de 1965, nace en Milledgeville, Georgia, James Kevin Brown, lanzador derecho que, por el espacio de 19 campanas, exhibió su calidad como serpentinero hasta con 5 franquicias de las mayores, que le sirvieron para obtener 211 triunfos y acumular $130,890,502, en gran mérito por las negociaciones de su agente Scott Boras.

Kevin Brown, irrumpió en las mayores con los Texas Rangers el 30 de septiembre de 1986, mismo año en el que fuera seleccionado por los vigilantes como la cuarta selección global del Draft de junio de ese año. Brown sólo tuvo acción en 6 partidos por 16 innings en las menores antes de subir a la gran carpa.

Kevin Brown, 6 veces convocado al juego de las estrellas, quedó líder en efectividad en 2 ocasiones, en 1996 cuando vestía la franela de los Florida Marlins, fijando la estadística en 1,89 ERA y en 2000, cuando con los Dodgers permitió 2,58 carreras limpias por cada nueve entradas. En las mismas campañas también lideró el WHIP (0,94 y 0,99 respectivamente). En su carrera tuvo 4 temporadas con más de 200 strikeouts y en 6 campeonatos tuvo 15 o más victorias.

Formo parte en 1997, del equipo campeón de la World Series, al titularse con los Florida Marlins, sin embrago en dicha contienda fue duramente castigado por los Cleveland Indians que lo derrotaron en par de oportunidades, dejando una (in) efectividad de 8,18 en la serie.
Brown, además de jugar con los Rangers y Marlins, también defendió los colores de Baltimore Orioles, San Diego Padres, Los Angeles Dodgers y New York Yankees, con quienes se retiró concluida la zafra de 2005.

Los números definitivos de Kevin Brown, quien lidero el WAR para lanzadores en la liga nacional en 1996 (7,9) y 1998 (8,6), fueron los siguientes: WAR 67.8 W 211 L 144 ERA 3.28 G 486 GS 476 SV 0 IP 3256.1 SO 2397 WHIP 1.22.

 

Kirby Puckett

El 14 de marzo de 2020 Kirby Puckett estaría cumpliendo 60 años, lamentablemente una muerte prematura a los 45 años a consecuencia de un derrame cerebral, dejó al béisbol sin uno de los profesionales más queridos y a los Twins sin el jugador más querido de la franquicia desde que fuera mudado a Minnesota.

Kirby Puckett, nació en el sur de Chicago, a un par de kilómetros del parque Comiskey, sede de los White Sox. Fue elegido en el Draft de 1982 por su único equipo en la gran carpa como la tercera selección general, pasando 1982-83 en las menores como preparación a dar el salto, cosa que concretó el 8 de mayo de 1984, en encuentro que el equipo de sus amores sostuvo contra California Angels, ese día Kirby alineado como abridor y cubriendo el CF, conectó 4 imparables anotando una carrera, todo un presagio sobre la capacidad hiteadora del pequeño (1,73 mts) y regordete jugador derecho.

En efecto, en los 12 años de carrera del jardinero de los gemelos, 5 temporadas bateó más de 200 hits (siendo líder en la liga americana en dicha categoría en 4 oportunidades), 8 veces culminó con un promedio al bate superior a los .300. en 2 oportunidades (1988 y 1992) obtuvo la mayor cantidad de bases, obteniendo el título de bateo (.339) de 1989, recibiendo 6 bates de plata en su carrera

Defensivamente también era un maestro, fue galardonado con 6 guantes de oro, siendo líder en asistencias como CF en 1984,1985 y 1989. Fijando un porcentaje de fildeo como guardabosque central de .990, número 50 entre todos los jardineros centrales

Si bien nunca fue galardonado como MVP, en 7 torneos quedó en los 10 primeros en la elección, en 1992 escoltó a Dennis Eckersley en la votación.
Formó parte de las escuadras de los Mellizos campeones mundiales de 1987 y 1991, en esta última serie, se recuerda su actuación en el Juego 6 en 1991 contra los Bravos de Atlanta cuando hizo una gran jugada defensiva, robándole a Ron Gant, un cuadrangular en el tercer inning con un hombre abordo, y conectando un jonrón en la 11ª entrada. para forzar el Juego 7.

En 1995 con 35 años, la carrera de Puckett se vio truncada debido al daño irreversible de la retina en su ojo derecho. Terminó su carrera con las siguientes estadísticas. WAR 51.1 AB 7244 H 2304 HR 207 BA .318 R 1071 RBI 1085 SB 134 OBP .360 SLG .477 OPS .837.
Fue ingresado al Salón de la Fama en 2001. Fue, hasta ese momento, con 41 años, el tercer jugador más joven en conseguirlo, después de Sandy Koufax y Lou Gehrig.

15 DE MARZO. –

Bobby Bonds

El domingo 16 de marzo de 2020, se recordará el nacimiento de Bobby Lee Bonds, quien arribó a este mundo en Riverside California en 1946, Bobby Bonds, si, el padre de Barry, representó una combinación perfecta entre poder y velocidad.

Solamente hay 2 jugadores que en la gran carpa conectaron más de 300 cuadrangulares y se escamotearon 400 o más almohadillas y uno de ellos es Bobby Bonds quien conectara 332 vuelabardas y se estafara 461 bases. ¿El otro? Su hijo Barry quien como es sabido, es el líder histórico de con 762 batazos de cuatro esquinas y que se robó 514 bases, como pueden apreciar este club es exclusivo de la familia Bonds.
Bobby Bonds, debutó en la gran carpa el 25 de junio de 1968 con la tropa de los San Francisco Giants, en el sexto episodio de ese juego, efectuado en Candlestick Park contra los Dodgers, Bonds conectó su primer hit como big league, un Grand Slam, que contribuyó a la victoria de los de la bahía 9×0 ante los estibadores.

El paso de Bobby Bonds por las mayores se extendió por 14 temporadas , la mitad de ellas bajo la nómina de los Gigantes, en octubre de 1974 es traspasado a los New York Yankees por Bobby Murcer, el paso por la gran manzana fue breve , ya en 1976 fue traspasado a los California Angels, se colocaría posteriormente el uniforme de los Chicago White Sox, Texas Rangers, Cleveland Indians, St. Louis Cardinals y finalmente se retiraría vistiendo Chicago Cubs en 1981.

Bonds, en 10 temporadas se robó 30 o más almohadillas, siendo su tope personal 48 estafadas en la temporada de 1970 cuando aún era Gigante. Asimismo en el renglón de cuadrangulares, en 6 oportunidades conectó 30 o más jonrones, siendo el máximo los 39 logrados en 1973, siempre con los de San Francisco. Fue un continuo accionista del club de los 30Hr-30SB, hasta en 5 temporadas alcanzó este doble digito, solo hay otro jugador que pudo emular este registro….. si Barry Bonds.

Bobby Bonds, fue convocado en 3 oportunidades al juego de las estrellas y también en 3 ocasiones ganó guante de oro por su desempeño como jardinero derecho. En 1973, fue el líder en bases alcanzadas de la liga nacional con 341, a consecuencia de conectar 182 hits, de los cuales 34 fueron dobles, 4 triples y 39 cuadrangulares, además en esa misma temporada quedó líder en careras anotadas (131) y ponches recibidos (148).
Al término de la carrera del papa de Barry, se establecieron los siguientes registros: WAR 57.9 AB 7043 H 1886 HR 332 BA .268 R 1258 RBI 1024 SB 461 OBP .353 SLG .471 OPS .824

Harold Baines

Harold Douglas Baines, nació el 16 de marzo de 1959 en Easton Maryland, por lo que el domingo de la presente semana estará cumpliendo 61 años. Harold Baines, fue la primera selección global del Draft de 1977, cita en la cual los Chicago White Sox lo firmaron y lo desarrollaron en sus granjas por espacio de 3 temporadas, para que en 1980 diera el salto con el equipo grande.

Baines, debutó en las mayores, el 10 de abril de 1980, fecha en la cual los ChiSox, enfrentaron a los Baltimore Orioles, en dicho partido Baines se fue en blanco en cuatro turnos ante los lanzamientos de Jim Palmer.

Harold Baines, fue jugador zurdo, cuyo talento principal lo desarrolló en la caja de bateo. En 22 temporadas coleccionó 2866 hits, 384 vuelacercas y 1628 carreras empujadas. Inicialmente defendió la pradera derecha del equipo del sur de Chicago, pero a partir de la temporada de 1987 desempeñó principalmente el rol de bateador designado. ( desde ese año, solo defendió los jardines en 81 encuentros)

En su carrera jugó mayormente con los Chicago White Sox (14 torneos), también defendió las franelas de Orioles, Rangers, Athletics ( en la que participó en su única serie mundial en la que fueron barridos por los Rojos) e Indians. El ciclo lo cerró nuevamente con los patipálidos con los cuales se retiró con 42 años, al término de la campaña de 2001.

En su extensa carrera, fue convocado 4 veces al juego de estrellas y sus números ofensivos finales fueron: WAR 38.7 AB 9908 H 2866 HR 384 BA .289 R 1299 RBI 1628 SB 34 OBP .356 SLG .465 OPS .820
En 2019, fue elegido al hall de la fama por parte del comité de veteranos, uniéndose a Frank Thomas (2014) y Edgar Martínez (2019), como los únicos jugadores que jugaron al menos el 50% de sus partidos como Designated Hitter en estar en el museo de los inmortales.

Sin menospreciar los méritos de Harold Baines, personalmente considero que no está a la altura de sus colegas DH, puesto que el WAR de Frank Thomas (73,9) y Edgar Martínez (68,4), casi duplican el de Baines.

Bill James, uno de los precursores de las estadísticas sabermétricas, diseñó una fórmula que denominó Hall of Fame Monitor, en la cual asigna puntos por los diversos méritos defensivos y ofensivos, así como en los casos de los lanzadores, con estadísticas relativas a este tipo de jugadores, a fin de determinar quiénes por los números deberían ingresar a Cooperstown (aparte de comportamiento, dentro y fuera del terreno prohibiciones, sospecha de esteroides, etc.) y donde considera que obtener un mínimo de 100 puntos, le adjudica al jugador posibilidades reales de ser elegido al salón de la fama.
En esta calificación Harold Baines, sólo obtiene 66 puntos, mientras que Thomas y Martínez, se les asignan 194 y 132 respectivamente. Huelgan las palabras.

Feliz cumpleaños a los jugadores que pueden apagar las velas esta semana, y gratos recuerdos para aquellos que ya juegan en el campo de los sueños.