No. 83: Gaylord Perry. Mejores Jugadores de la Historia del Béisbol

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Después de que Gaylord Perry finalmente se retirara (lanzó en las Grandes Ligas hasta que tuvo 44 años), se convirtió en el primer entrenador de béisbol en el Limestone College en Carolina del Sur. Hubo un estrés inesperado en ese College. Muchos de estos jugadores seguían aprendiendo las reglas básicas del béisbol. Dijo que una vez tuvo un bateador que tenía un conteo de tres bolas, luego vio como el corredor de primera base fue eliminado tratando de robar la segunda, y allí terminó la entrada.

La siguiente entrada ese bateador entró al plato. El primer lanzamiento fue una bola y corrió a primera base. Creía que el conteo ya había llegado a cuatro.

* * *

Considera esto: ¿Qué pasaría si hubiera una nueva droga que permitiera a un pitcher lanzar una bola rápida que cayera de forma no natural en el último segundo? Entonces, digamos que el lanzador tomó esa droga año tras año, ganó dos premios Cy Young, ponchó a más de 3.500 bateadores y ganó 300 partidos. ¿Elegirías a ese pitcher para el Salón de la Fama?

De alguna manera, lanzar una spitball no parece tan carente de principios como tomar PED. Hay algo pícaro sobre los spitballers, en el sentido de la palabra definida en los libros de texto. Un pícaro es una “persona cuyo comportamiento uno desaprueba pero que, sin embargo, es agradable o atractivo (a menudo se usa como un término lúdico de reprobación)”. Jugadores que lanzan spitballs, o tapan sus bates, o usan equipos de vigilancia para robar ilegalmente señales, o tratan de engañar al árbitro con juegos de manos, o incluso aquellos que usan greenies -anfetaminas-, son vistos como pícaros. Las personas que toman los PED duros, como los esteroides, son vistos en su mayoría como personas horribles. Es una línea moral interesante que dibujamos en la arena.

Gaylord Perry fue uno de los pícaros más adorables del béisbol. Había una extraña honestidad en su estafa. Llamó a su autobiografía “Me and the Spitter” y sus negaciones perpetuas de que alguna vez escupiera, engrasase o cortase una pelota de béisbol siempre las daba con un pequeño guiño. Una de mis historias favoritas sobre Perry es cuando su hija Allison tenía cinco años, alguien le preguntó si su papá realmente le había lanzado una spitball. Ella no dudó. “Es un slider muy duro”, dijo.

Perry hacía cualquier cosa para distraer a un bateador. El spitball fue una distracción. Pero él también fingiría usar el spitball. Tocaba su gorra, su hombro, de regreso a su gorra, a su pecho, como si definitivamente estuviera haciendo algo… y lanzaba una bola seca, pero el bateador ya estaba tan asustado que era casi inútil que intentara hacer algo. Una de mis historias favoritas de Perry, una que muestra lo lejos que estaba dispuesto a llegar en su arte de prestidigitador, fue algo llamado Puff Ball. Cargaba la bolsa de resina, y cuando lanzaba la bola, se formaba una gran bocanada de humo de resina y al bateador le costaba incluso encontrar la pelota, y mucho menos golpearla. La Puff Ball fue prohibida en 1981, estrictamente por el comportamiento de Perry. *

* Una nota más interesante sobre la Bola de Puff: El brillante lector Kenneth nos escribe que una vez le preguntó a Perry sobre eso, y Perry dijo que realmente usó HARINA para crear la bocanada. Mezclaba harina y resina. Él dice que, debido a esto, los árbitros comenzaron a vigilar las bolsas de resina cuando lo pedían los equipos locales.

Gaylord Perry (USATSI) mejores jugadores de la historia del beisbol
Gaylord Perry (USATSI)

Perry y Nolan Ryan no eran exactamente contemporáneos, Perry era 8 años y medio mayor que Ryan, pero eran bastante contemporáneos. La primera temporada completa de Perry fue en 1964 y la última fue en 1983. La primera temporada completa de Ryan fue en 1972. Y la última fue en 1993. Hay más de una década de superposición.

Lanzaron casi exactamente la misma cantidad de entradas: Ryan lanzó 5,386, Perry 5,350. Si le preguntaras a los fanáticos del béisbol quién era el mejor lanzador, sin duda dirían Ryan. Yo no lo creo y no creo ni que estén cerca.

Ryan, como se discutió en su artículo Top 100, fue el lanzador más imbatible y autodestructivo de la historia del béisbol. Él ponchó a más bateadores y permitió menos hits que nadie. También concedió walks a más bateadores, dejó que le robarán más bases, lanzó más pitcheos salvajes y cometió más errores que nadie. Esto lo convirtió en un torbellino de jugador, único en su especie. Pero Gaylord Perry, con mucho menos talento natural pero mucho más ingenio, fue un lanzador más efectivo.

Primero, mira los números de su carrera: redondearemos los números para hacerlo simple. Ryan ponchó a 2.000 bateadores más que Perry, permitió 1,000 hits menos y permitió un 25% menos de Home Runs. No parece que un pitcher deba ser capaz de superar tales desventajas.

Pero luego miras esas otras cosas que mencioné. Perry concedió menos de 1400 walks, por lo que su WHIP es en realidad más bajo que el de Ryan. Lanzó 100 pitcheos salvajes menos. Perry fue un genio para mantener a los corredores, casi la mitad de los corredores que intentaron robarle bases fueron eliminados. Los bateadores robaron 500 bases más contra Ryan. Perry también cometió menos de la mitad de los errores que cometió Ryan.

Cuando lo totalizas, Perry permitió 300 carreras menos. Completó 80 partidos más que Ryan a pesar de que Ryan comenzó más partidos. Su ERA es menor, su ERA + es más alta, y si te importan esas cosas, ganó más partidos, tiene un porcentaje de victorias más alto.

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¿Qué hay de las temporadas individuales? ¿Máximo rendimiento?

El mejor año de Ryan fue probablemente 1977. Consiguió un 19-16 con un ERA de 2.77, 22 juegos completos, 341 Ks en 299 entradas.

El mejor año de Perry fue probablemente 1972. Consiguió un 24-16 con un ERA de 1.92, 29 juegos completos, 234 Ks en 342 entradas.

¿Qué año fue mejor? El de Perry. Ryan dejó caminar a 204 bateadores en su mejor año. Lanzó 21 pitcheos salvajes. Cometió seis errores y empezó dos dobles eliminaciones, concedió 18 Unearned Runs. Su WHIP fue un 1.344, no muy bueno. Permitió 43 bases robadas. Fue una temporada maravillosa, pero empañada por esas cosas, su ERA fue más alta que la de Perry.

Mientras tanto, Perry dejó caminar sólo a 82 bateadores, lanzó 11 pitcheos salvajes (él también, debido a la Greaseball, era susceptible a pitcheos salvajes, aunque no como Ryan), cometió dos errores y empezó siete doble eliminaciones. Permitió seis Unearned Runs, un tercio del total de Ryan. Su WHIP fue un increíble 0.978 – Perry es uno de los 10 lanzadores desde Deadball en lanzar 300 entradas en una temporada y tener un WHIP menor a 1. * Cinco jugadores robaron una base contra él ese año. Cinco. Ocho fueron atrapados tratando robar la base.

* Ocho de esos 10 lanzadores están en el Salón de la Fama. Los únicos dos que no lo están son: Vida Blue en 1971 y Denny McLain cuando ganó 30 juegos en 1968. Ambos ganaron los premios MVP.

gaylor perry (NBC Sports) mejores jugadores de la historia del beisbol
Gaylor Perry (NBC Sports)

Las segundas mejores temporadas de Ryan y Perry, la tercera mejor, la cuarta mejor, la quinta mejor se alinean más o menos así, con Ryan teniendo números de poder más impresionantes y Perry teniendo mejores temporadas en general. Si nos fijamos en sus “Victorias por Encima de la Media” – una estadística diferente a la de “Victorias por Encima del Reemplazo”, debido a que la línea de base es la marcada por un jugador promedio – ves que Ryan fue dos victorias mejor que un lanzador promedio durante ocho temporadas durante su carrera, un buen número. Perry lo hizo 12 veces.

Aquí está la cosa: Si el diablo se acercara a ti y te dijera: “Escoge un pitcher que debe lanzar un juego sin hits, y si no lo consigue perderás tu alma”, en primer lugar, te asustarías, pero en segundo lugar que nombrarías a Nolan Ryan sobre cualquier otro. Cuando tenía sus mejores días, era mejor que Gaylord Perry o, realmente, que cualquier otro pitcher.

Pero el escenario del diablo no es una prueba real de grandeza. La prueba real, creo, viene no solo por ser excelente en tu mejor día, sino también el ser bueno en tus peores días. Dicho de otra manera: un entrenador de fútbol de la escuela secundaria, me dijo una vez que siempre preferiría un equipo que nunca se dé por vencido a un equipo que pueda vencer a cualquiera. No tenía mucho sentido para mí en ese momento, pero creo que sé a qué se refería. Gaylord Perry arrojaba greaseballs, puffballs y Doctored Balls o simulaba tirar bolas. Él engañaba (los osados lo atrapaban) o simulaba hacer trampa (los atrevidos lo atrapaban). Adornaba su pitcheo con todo tipo de gestos para confundir a todos, mantuvo corredores en base con el ojo de un halcón, conseguía los outs seguros y nunca tuvo miedo a retirarse si sentía que se encontraba en desventaja. Nolan Ryan te pegaría. Gaylord Perry no se ganaría a sí mismo. Y creo que Gaylord Perry fue mejor lanzador.

Artículo Original de Joe Posnanski

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