Pitchers en las Grandes Ligas, ¿cómo se utilizan?

No todos los equipos juegan igual, no hay un único manual en el béisbol, toda estrategia tiene sus errores y sus virtudes, y cada día se acompaña de momentos diferentes.  Uno no puede planificarlo todo, siempre hay imprevistos, aunque el partido perfecto también se ha visto alguna vez.  En 140 años se han jugado unos 212.000 partidos de ligas mayores, en total hemos tenido 23 partidos perfectos, uno cada 6 años, o lo que es lo mismo, uno cada 9.130 partidos.

Olvidemos los partidos perfectos y volvamos a la tierra.  Cuando un entrenador piensa en el partido de la mañana/tarde/noche espera que su pitcher abridor llegue lo más lejos posible encajando pocas carreras o ninguna, si el partido va igualado sacará a sus mejores relevistas, si van perdiendo o ganando claramente jugarán con el resto de su bullpen.  Ese normalmente es el plan base, pero, ¿cuántas veces llegó el pitcher abridor hasta el final del partido?

17 de Mayo de 1998, David Wells de los Yankees juega un partido perfecto

Cojamos los datos de la temporada pasada, ¿qué equipo completó más partidos con un sólo pitcher?

Results
Rk Tm #Matching W L W-L% ERA SHO H ER HR BB SO
1 SFG 10 8 2 Ind. Games .800 0.82 3 40 8 4 10 84
2 BOS 9 6 3 Ind. Games .667 1.92 1 35 16 9 11 58
3 CHW 7 4 3 Ind. Games .571 1.48 1 32 10 4 4 60
4 PIT 5 4 0 Ind. Games 1.000 0.87 1 22 4 0 1 22
5 CLE 5 5 0 Ind. Games 1.000 0.60 3 18 3 0 7 41
6 CHC 5 5 0 Ind. Games 1.000 0.60 2 19 3 2 9 32
7 PHI 4 4 0 Ind. Games 1.000 0.25 3 15 1 1 0 33
8 MIN 4 3 1 Ind. Games .750 2.18 1 23 8 3 5 25
9 LAA 4 4 0 Ind. Games 1.000 0.25 3 17 1 0 2 31
10 LAD 3 3 0 Ind. Games 1.000 0.00 3 8 0 0 2 34
11 KCR 3 2 1 Ind. Games .667 2.42 0 20 7 5 2 17
12 DET 3 2 1 Ind. Games .667 1.04 1 13 3 1 3 28
13 STL 2 2 0 Ind. Games 1.000 0.00 2 4 0 0 3 18
14 SEA 2 2 0 Ind. Games 1.000 0.00 2 8 0 0 0 15
15 OAK 2 2 0 Ind. Games 1.000 1.50 1 11 3 0 1 9
16 HOU 2 2 0 Ind. Games 1.000 1.50 1 8 3 2 3 15
17 COL 2 2 0 Ind. Games 1.000 0.00 2 6 0 0 0 23
18 CIN 2 1 1 Ind. Games .500 0.53 1 9 1 0 5 11
19 ARI 2 2 0 Ind. Games 1.000 0.00 2 8 0 0 3 7
20 WSN 1 1 0 Ind. Games 1.000 2.00 0 6 2 2 0 20
21 TEX 1 1 0 Ind. Games 1.000 1.00 0 2 1 0 1 4
22 TBR 1 1 0 Ind. Games 1.000 0.00 1 2 0 0 0 5
23 SDP 1 1 0 Ind. Games 1.000 1.00 0 6 1 0 3 3
24 NYM 1 1 0 Ind. Games 1.000 0.00 1 1 0 0 1 7
25 BAL 1 1 0 Ind. Games 1.000 3.00 0 2 3 1 1 6
Rk Tm #Matching W L W-L% ERA SHO H ER HR BB SO
26 ATL 1 1 0 Ind. Games 1.000 0.00 1 1 0 0 0 7
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Generated 5/25/2017.

El equipo que término más veces con el mismo pitcher abridor lo hizo durante 10 partidos, y fueron los San Francisco Giants, con excelentes resultados, ganaron 8 de los 10 partidos jugados.  Johnny Cueto jugó 5, Madison Bumgarner 4 y Jeff Samardzija 1.  Después encontramos a los Boston Red Sox, que disputaron 9 partidos con un solo pitcher, pero aquí la efectividad no fue tan alta, ganaron 6 y perdieron 3.  Steven Wright completó 4, Rick Porcello 3 y David Price empezó y terminó 2.

Entre los 6 primeros equipos que más partidos completaron, 4 llegaron a Postemporada, los dos anteriormente citados, los Cubs y los Indians.  Entonces podemos deducir que los equipos que tienen pitchers que juegan más entradas gestionan mejor sus recursos, juegan partidos más “perfectos”, y sus resultados serán mejores.  Pues nada más alejado de la realidad, de los 7 equipos que sólo tuvieron un pitcher que jugará un partido completo, 4 llegaron a Postemporada: Orioles, Mets, Rangers y Nationals.  Y otros equipos no jugaron ningún partido bajo esta premisa, Yankees, Blue Jays, Marlins y Brewers.

Vayamos a por los equipos que han utilizado más pitchers durante un partido.  Pongamos de límite 7 o más pitchers durante un partido

Results
Rk Tm #Matching W L W-L% ERA IP H ER HR BB SO
1 SFG 24 13 11 Ind. Games .542 3.79 244.1 233 103 27 86 208
2 LAD 23 13 10 Ind. Games .565 4.30 230.0 232 110 19 113 230
3 ARI 14 7 7 Ind. Games .500 5.12 154.2 173 88 17 85 139
4 MIN 13 6 7 Ind. Games .462 5.41 136.1 155 82 16 54 110
5 ATL 13 6 7 Ind. Games .462 3.98 135.2 135 60 7 65 125
6 MIA 12 5 7 Ind. Games .417 5.81 119.1 140 77 14 63 108
7 CLE 11 3 8 Ind. Games .273 3.99 124.0 126 55 16 55 132
8 CHC 11 9 2 Ind. Games .818 3.89 122.2 95 53 11 55 129
9 LAA 10 4 6 Ind. Games .400 4.99 95.2 116 53 17 40 74
10 WSN 9 3 6 Ind. Games .333 4.75 94.2 101 50 10 36 89
11 TOR 9 0 9 Ind. Games .000 3.83 105.2 93 45 10 49 97
12 NYM 9 4 5 Ind. Games .444 4.32 91.2 80 44 13 43 89
13 SDP 8 3 5 Ind. Games .375 5.54 92.2 96 57 13 40 79
14 PIT 8 5 3 Ind. Games .625 4.88 94.0 95 51 15 41 107
15 HOU 8 5 3 Ind. Games .625 3.99 97.0 92 43 12 36 98
16 COL 8 4 4 Ind. Games .500 6.21 79.2 101 55 11 33 73
17 CHW 8 4 4 Ind. Games .500 5.34 87.2 97 52 10 62 76
18 STL 7 3 4 Ind. Games .429 5.03 73.1 94 41 7 24 65
19 KCR 7 6 1 Ind. Games .857 3.26 80.0 80 29 6 33 68
20 NYY 6 5 1 Ind. Games .833 4.88 59.0 54 32 8 32 42
21 MIL 6 4 2 Ind. Games .667 3.19 62.0 62 22 10 27 46
22 PHI 5 4 1 Ind. Games .800 4.64 54.1 59 28 7 16 51
23 BOS 5 2 3 Ind. Games .400 5.48 46.0 49 28 10 24 50
24 TEX 4 2 2 Ind. Games .500 4.34 37.1 37 18 4 23 31
25 OAK 4 0 4 Ind. Games .000 5.45 38.0 44 23 6 13 32
Rk Tm #Matching W L W-L% ERA IP H ER HR BB SO
26 CIN 4 0 4 Ind. Games .000 5.65 43.0 49 27 7 23 50
27 SEA 3 1 2 Ind. Games .333 4.67 34.2 40 18 5 14 36
28 TBR 2 2 0 Ind. Games 1.000 5.68 19.0 26 12 3 11 22
29 DET 2 0 2 Ind. Games .000 4.94 23.2 27 13 1 11 21
30 BAL 2 2 0 Ind. Games 1.000 2.08 26.0 25 6 1 9 31
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Generated 5/25/2017.

Pues de nuevo los San Franciso Giants, en 24 partidos utilizaron 7 o más pitchers -los Giants aprovecharon el descanso que sus pitchers abridores dieron a los relevistas, pudiendo utilizar el bullpen a fondo-, seguidos de sus rivales de división, Los Dodgers, que lo hicieron durante 23 partidos.  Ambos equipos con un récord superior a .500 en estos encuentros.  En tercer lugar, y a una buena distancia, tenemos a los Diamondbacks, con 14 partidos.  Los que disputaron menos encuentros con 7 o más pitchers fueron los Orioles, los Tigers y los Rays, un par de partidos.

¿Es mejor jugar con pocos pitchers un partido para estar descansados?  ¿Es mejor “exprimir” a todos tus jugadores?  Creo que no hay una respuesta única para cada una de estas preguntas.  Yo diría, “Depende”.  Cada partido es diferente, cada partido va por uno u otro camino, y hay que seguir el plan que tengas, unas veces correcto y otras no, unos días se gana y otros se pierde.  No creo que sea cierta la teoría que hay que exprimir al pitcher abridor para que juegue poco el bullpen, ni “mimar” al pitcher abridor y jugársela con el bullpen.  Si un partido te lo juega uno o dos pitchers, perfecto, y si otro te lo tienen que jugar 8, pues también bien, lo importante es ganar, superar el .500 y llegar a postemporada.

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