El closer que necesitan los Nationals, estuvo entre sus filas hasta el año pasado

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No descubro nada diciendo que los Nationals son un gran equipo, con serias aspiraciones a llegar lejos en la postemporada, son dueños de la NL Este casi desde el Opennig Day, ofensivamente el trio Harper, Zimmerman y Murphy se encargan de proveer las carreras necesarias, mientras que en la lomita la combinación Max Scherzer y Stephen Strasburg es temible. Pero no todo funciona bien en  la capital de la “Unión Americana”, el bullpen y sobre todo la falta de un closer probado y de nivel, es un problema que los capitalinos arrastran desde hace dos años.

En la off-season no pudieron firmar a los tres closers disponibles (Mark Melancon, Kenley Jansen y Aroldis Chapman), tampoco pudieron hacerse de los servicios de David Robertson vía canje, desde el spring training se sabe que éste es el talón de aquiles del club,
El bullpen de los capitalinos es el N°30 en las mayores en ERA con 5.12, con 13 blown saves. En lo que llevamos de competencia, Blake Trienen, Koda Glover, Matt Albers y Shaw Kelley oficiaron de cerradores, con diferentes niveles de suceso, pero ninguno pudo estabilizarse en el puesto.

Un problema trae otro problema

Ante la falta de relevo confiable, Dusty Baker comenzó a “estirar” las salidas de sus abridores, para evitar la utilización de su cuerpo de relevistas. Los starting pitchers de los Nationals lideran la liga en en promedio de entradas lanzadas con 6.2 por partido, y en 59 juegos superaron la marca de 100 lanzamientos.
Max Scherzer es el lanzador que más entradas lanzó hasta el momento en la liga (120.1 IP). El alto octanaje de entradas incluye a Gio González con 107.4 IP, Tanner Roak con 95.2 y al “frágil” Stephen Strasburg con la alarmante cantidad de 102.2 innigs lanzados.

 

Team Starting Pitching* Table
Tm RA/G GS Wgs CG SHO QS RS/GS RS/IP IP/GS Pit/GS <80 80-99 100-119
≥120 Max
WSN 4.39 84 38 2 0 56 5.7 5.3 6.2 102 3 19 60 2 125
BOS 4.11 84 34 2 1 48 5.0 4.6 5.9 100 7 21 55 1 123
TBR 4.62 85 29 0 0 36 4.9 5.1 5.7 96 10 27 48 0 118
DET 5.06 82 26 1 0 44 4.9 5.3 5.7 97 10 25 47 0 119
BAL 5.36 83 23 0 0 32 4.4 4.6 5.2 96 12 26 45 0 119
CLE 4.05 82 34 3 2 38 4.9 4.9 5.7 94 16 25 40 1 125
SFG 4.96 85 21 2 1 45 3.9 3.3 6.0 97 9 37 38 1 120
NYM 5.30 83 27 1 0 35 4.8 4.8 5.5 94 10 37 36 0 118
ARI 3.88 84 35 2 1 43 5.3 4.9 6.0 97 5 43 35 1 122
CHW 4.77 83 21 0 0 29 4.7 4.4 5.4 93 10 46 27 0 114
STL 4.46 83 32 1 1 46 4.5 4.1 5.9 95 7 48 27 1 123
4.67 2510 851 34 17 1124 4.7 4.5 5.6 93 372 1300 828 10 127
Provided by Baseball-Reference.com: View Original Table
Generated 7/5/2017.

Párrafo aparte a la “fama” de Dusty Baker de explotar al pitcheo abridor y brazos jóvenes, ésta “sombra” lo persigue al manager desde que estaba en el dugout de los Cubs, cuando en pos de asegurar el banderín de la NL Central sobreusó a sus abridores estrellas, Mark Prior y Kerry Wood en la recta final de la campaña y luego ambos jugadores fueron perseguidos por lesiones y nunca volvieron a su nivel.

La solución del bullpen estaba en casa

Para la tradeadeline de Julio, es un secreto a voces que Mike Rizzo, GM de la franquicía, saldrá por tercer año consecutivo a buscar closer, se sabe que David Robertson (White Sox) estará disponible, posiblemente también Alex Colome de Tampa Bay también. ¿Porque digo que la solución estaba en casa?, pues el año pasado los Nats para obtener a Mark Melancon de los Pirates, enviaron a un joven relevista zurdo de poder, que estaba haciendo sus “primeras armas” en la liga.

Me refiero al venezolano, Felipe Rivero, quien debutó en Major League Baseball en 2015 con franquicia capitalina, se consolidó en 2016 como un relevista situacional de bateadores zurdos, su recta está en las 90 mph altas, se fue de Washington con récord de 2-4, con 96 IP lanzadas y un earn run average de 3.67.

Rivero comenzó el 2017 con los Pirates, en el mismo rol que sus años anteriores, pero 9 de Junio debido a los problemas del entonces cerrador titular Tony Watson, fue designado co-closer junto con el dominicano Juan Nicasio, el zurdo venezolano en lo que va de temporada vió accion en 38 encuentros, su récord es de 3-2 con invisible ERA de 0.82 con 3 saves, 49 ponches, con un WHIP de 0.682. Los oponentes le batean .0137, permitió 19 hits, y en las últimas 4 semanas permitió 3 carreras (2 limpias).

Su principal lanzamiento es su recta la que sobrepasa las 100 mph en ocasiones y promedia las 98.4 millas por hora; su arsenal se completa con un curva, un slider y un cambio de velocidad que comenzó a desarrollar éste año. Otro aspecto que lo hace muy atractivo a Felipe Rivero es su parte contractual, puesto que ésta temporada y la próxima cobrará el salario mínimo estipulado por la liga, recién en 2019 tendrá su primer arbitraje salarial y será agente libre luego de la temporada 2022.

Es un hecho que más temprano que tarde los los Nationals, conseguirán un relevista, pero seguramente al ver el desempeño de Rivero ésta temporada, se preguntarán, ¿por que lo dejamos ir?.

 

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3 comentarios sobre “El closer que necesitan los Nationals, estuvo entre sus filas hasta el año pasado

  • el 27/07/2017 a las 12:15
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    Pienso que resulta fácil comentar a posteriori. El año pasado los Nationals necesitaban un closer para intentar llegar a postemporada con posibilidades. Melancon realizó una gran labor y, a pesar de lesiones importantes al final de la temporada regulas (Strasburg y Wilson Ramos), estuvieron a punto de eliminar a los Dodgers en el quinto partido.
    Otra cosa es que esta temporada no hayan sido capaces de conseguir un pitcher para la novena y espero que encuentren solución porque en 2012 y 2014 los resultados hubieran podido ser muy diferentes (Storen no funcionó).
    Gracias por vuestro trabajo y difundir este deporte.

    Respuesta
    • el 27/07/2017 a las 19:18
      Permalink

      Hola Toni!! ante todo gracias por comentar, si tal cual con el rendimiento y las estadísticas del año siguiente es fácil criticar el envió de Rivero a los Pirates, pero recuerdo perfectamente que el año pasado me sorprendió que lo usen como trade-chip ya que era un miembro estable de su bullpen, y nadie más que ellos sabían de su potencial actual y a futuro.
      Y si como decís vos, el problema es que Mike Rizzo no pudo conseguir un closer estable, el “experimiento” Papelbon ya sabemos como terminó, y en la off-season el no poder renovar con Melancon o firmar a Jansen se transformó en el problema de ésta temporada regular.
      Abrazo grande.

      Respuesta
      • el 16/08/2017 a las 22:31
        Permalink

        Hola de nuevo. Grandes recuerdos los de Papelbon perdiendo ventajas y su rifirrafe con Harper. Aprovecho esta respuesta para desear que la lesión de Harper no sea tan grave como parecía en un primer momento. Me temo que sin él no va a importar el tema del closer.
        Saludos

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