Winter Meetings

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Como cada mes de diciembre, la MLB organiza las Reuniones Invernales, Winter Meetings, una semana marcada en el calendario, en la que se despliega toda una feria de exposiciones y eventos relacionados con el béisbol y todo lo que le rodea.

En esta ocasión, desde el domingo 9 hasta el jueves 13, managers, ejecutivos, scouts, empresas y periodistas, se reúnen en el “hotel” Mandalay Bay de Las Vegas. Y digo hotel, pero más bien es un resort o centro de actividades al más puro estilo de la ciudad, con su mítica forma de aspa, más de 3.000 habitaciones y organizador, en sus miles de metros cuadrados disponibles, de exposiciones, macro-conciertos y hasta combates de la UFC.

No es casual, Las Vegas está en auge y continúa persiguiendo el espíritu deportivo sin demora (léase montañas de billetes verdes donde pone espíritu deportivo). Ya llegaron a la ciudad, con un primer año sin parangón, los Golden Knights de la liga de hockey, y en 2020 se espera el traspaso de los Raiders de la NFL. Pero más importante que eso, es el contrato que ha firmado la MLB con una de los mayores grupos de empresas relacionados con las apuestas, MGM (En origen relacionado con la productora de cine), con la que compartirán las estadísticas e imaginería oficial de la liga profesional de béisbol. Y es que, vivimos en una época en la que las apuestas deportivas se están liberando de ese halo oscuro que siempre tuvieron, y cada vez más, se pasean entre nosotros sin ningún tipo de disfraz. Por supuesto, el béisbol más que una excepción, es otro personaje más en esta película. La NBA y la NHL ya tienen el correspondiente contrato con MGM, que como no, es también el dueño del suntuoso Mandalay Bay.

El programa de las Winter Meetings incluye las conferencias de prensa de todos los entrenadores de los equipos de las mayores, el nombramiento de nuevos hall of famers y el Rule 5 Draft, que busca recolocar a jugadores de las ligas inferiores que no estén ya en la plantilla de los 40 elegidos.

Pero lo más jugoso es, que habitualmente es un punto de encuentro del que surgen conversaciones entre directivos y representantes que se pueden materializar en grandes fichajes. Así ocurrió en las winter meetings del 92, cuando un tal Barry Bonds ficho por los Giants, o en 2011, que Albert Pujols firmó con los Angels, o el año pasado con Stanton y los Yankees.

¿Qué podría pasar esta semana en las Winter Meetings?

Bryce Harper y Manny Machado. Son las estrellas de la función, dos agentes libres que buscan casa y prometen ser hombre-franquicia en casi cualquier sitio al que vayan. Tanto Manny como Bryce son fichajes caros, más de 250 millones seguro, y además tienen exigencias que no cuadran con cualquier equipo, como son las de los años de contratación. Pueden ser de esos fichajes que funcionan como una reacción en cadena, sacudiendo todo el mercado y despertando a las bestias. Harper, además, es nacido en Las Vegas y seguramente esté allí, dispuesto para esas ruedas de prensa que se realizan cuando el fichaje se hace en el transcurso del evento. Sin embargo, creo que aún queda mucho invierno y hay mucho tiempo para que una negociación tan importante se complete ahora. Posiblemente habrá que esperar para ver el desenlace unas semanas más.

-La NL East da miedo.  Los Mets han fichado a Robinson Cano y Diaz, el primero hizo una segunda vuelta superior, al volver de la sanción, una buena manera de pedir perdón, y Diaz es uno de los mejores cerradores que puedas encontrar. Nationals han fichado a Patrick Corbin y tienen una rotación de escandalo, además han fichado a Gomes de los Indians. Los Braves se han reforzado con Donaldson y Mccann y los Phillies con Jean Segura. Con este panorama parece que, salvo los Marlins, está completo el lote de aspirantes a la postemporada, pero es que lo que también tienen en común estos equipos, es que tienen intención de aposta aún más fuerte. Es verdad que el propio general manager de Washington no espera recuperar ya a Harper, lo da por perdido, pero cuenta con mantener a sus lanzadores y añadir más poder a su ofensiva. En Philadelphia, John Middleton, el propietario de la franquicia ha dicho que van a ir a por todas y que, literalmente, a lo mejor se vuelven un poco locos en el proceso. Hay rumores de interés por Keuchel por los Braves y de J.T. Realmuto por los Mets, en lo que sería la gran perdida anual a la que ya nos tiene acostumbrado el equipo de Miami.

-Abridores en oferta durante estas Winter Meetings.  Mets están escuchando ofertas por Noah Syndergaard, Giants por un Madison Bumgarner que el año pasado estuvo demasiado en la enfermería y los Indians también reciben propuestas que afectan a Corey Kluber y Trevor Bauer.  Además, está Dallas Keuchel entre los agentes libres más apetecibles. Muchos equipos quieren reforzar este aspecto de sus rosters y tradicionalmente los movimientos de relevistas se deja para más adelante. Más de uno de estos jugadores se va a mover, y podría ser esta semana.

-Solo una veintena. No llega al 12% de contratos firmados por los, originalmente 164 agentes libres al acabar la temporada 2018, queda mucha tela que cortar, muchas expectativas que rebajar y muchas conversaciones que tener. Lo que está claro, es que grandísimos jugadores buscan quien los quiera y no se van a volver a casa solos. A.J. Pollock es pretendido por unos Reds en construcción, Kimbrel, que tiene difícil volver a Boston y es considerado uno de los mejores closers en activo, si no el mejor.  J.A. Happ suena para Yankees, que no se piensan quedar quietos viendo como Boston lidera la división, la regular y se lleva las World Series. Grandal, Brantley, Cruz…

Quedan atrás los años en los que las reuniones en persona se sustituyeron, casi completamente, por las llamadas y los correos electrónicos como vía principal de negociación. Aún así, las Winter Meetings reúnen a todos los entes del béisbol en un solo sitio durante cuatro intensos días y suelen ser un punto de inflexión en la confección de las plantillas de muchos equipos.  Un atractivo hito en la offseason, que seguro traerá noticias, a falta de los poco más de 100 días que faltan (¡Solo!) para el Opening Day.

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