No. 52: Wade Boggs. Mejores jugadores de la Historia del Béisbol

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Joe Posnanski nos habla en esta ocasión de Wade Boggs.

Siempre me sorprende la gente que ve más allá de lo convencional. Los grandes humoristas lo hacen. Ellos encuentran formas de evadirse de las simples comodidades de la vida cotidiana y ven algo que debería ser obvio para todos (y se CONVIERTE en algo obvio una vez que lo dicen). Obviamente hay innumerables ejemplos de esto, pero siempre me ha gustado el pequeño apunte de George Carlin sobre subir a un avión. Es una pequeña broma, alrededor de la 10,000 en la lista de sus grandes pensamientos, pero es instructivo.

La azafata me dice que suba al avión. Yo digo: “Uh uh, señora, me estoy subiendo al avión”. -La azafata dice “get on the plane”, él responde “I’m getting IN the plane.”

Tan obvio, ¿verdad? Pero hasta que escuché esa broma, ni una sola vez pensé en lo absurdo de decir “subir a un avión”. ¿Por qué decimos “subir a un avión?” No subimos a un automóvil ni a una autocaravana. Nos subimos a un tren o a un autobús. No subimos a una casa o habitación. Subirse a un camión y subir a un camión son dos cosas diferentes. Son cosas pequeñas, pero tienen muy poco sentido. Y aún así, seguimos adelante, diciéndolo de esa manera porque es mucho más fácil que cuestionar cada pequeña cosa. El cuestionamiento constante se vuelve agotador.

En nuestro mundo, Bill James ha pasado su vida cuestionándolo todo. Bill es un buen amigo mío, y me ha dado mucha información sobre cómo hace esto: simplemente no cree casi nada a primera vista. Si le digo algo que encuentro obvio en los deportes, en la música, en la ciencia, en la vida, hay al menos una probabilidad de 50-50 de que desafíe esa afirmación. Él no lo hace para ponerte las cosas difíciles, es simplemente cómo funciona su mente.

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Cuando otras personas simplemente asintieron ante un cliché “el lanzamiento es el 90 por ciento del béisbol”, su mente explotó. Su eliminación de ese absurdo es uno de los más famosos des las redacciones de béisbol. Pero es así siempre. Cuando la gente dice en estos días, “todos los equipos ganan 50 juegos y pierden 50 juegos, así que son los otros 62 los que marcan la diferencia”, su mente explota de nuevo. Él simplemente no puede soportar las aseveraciones. Pensar lo contrario, si estás realmente pensando, está bien hecho. El pensamiento sin raciocinio: No.

Otro de los razonamientos más famosos de Bill fue con el duo Ryne SandbergMark Grace. En ese momento, Grace parecía ser el bateador número 2 de todos los managers: casi nunca se ponchaba, bateaba un promedio alto, manejaba bien el bate, era un maestro de batear y correr, y no bateaba con demasiado poder. Esto, para muchas personas del mundo del béisbol es la definición de lo que quieres para un bateador que sale en segundo lugar.

Sandberg, mientras tanto, parecía el bateador número 3 de los sueños de cualquier manager. Golpeaba un promedio decente, golpeaba con buena potencia, podía empujar carreras.

Y, sin embargo, en sus tiempos en los Cubs Sandberg bateaba segundo y Grace tercero.

¿Por qué? Bill lo explicó de forma sencilla: Sandberg era un segunda base. Grace era primera base. Se supone que el segunda base es el segundo bateador. Se supone que el primera base es el tercer bateador. Que simple.

Este es el círculo ciego en el que nos encontramos con tanta frecuencia. Es parte del ser humano. El mundo es tan complicado (olvídate del universo) que hay hábitos, tradiciones y códigos que son más fáciles de mantener que cambiarlos. En el béisbol, los equipos siempre han tenido una idea de lo que los jugadores en cada posición deben hacer. Esto era más cierto hace 25 o 30 años, antes de que todos en cada posición comenzaran a batear, pero aún es cierto ahora:

-Primera base: Bateador de poder, opcional ser buen jugador de campo.

-Segunda base: buen jugador de campo, buen bateador opcional.

-Shortstop: buen jugador de campo, tener carácter, ser líder, bateador opcional.

-Tercera base: brazo fuerte, reflejos rápidos, promedio bajo de bateo, potencia de bateo de moderada a buena.

-Jardinero izquierdo: Buen bateador, gran potencia o gran velocidad, brazo débil.

-Jardinero central: A menudo, el mejor jugador del equipo, a veces un buen jardinero y un bateador no muy potente.

-Jardinero derecho: buen bateador, gran brazo.

-Catcher: Gran brazo, liderazgo, algún Home Run de vez en cuando.

Mira de nuevo la tercera base. Piensa en esas características. Cuando ves un tercera base perfecto en tu mente, ¿a quién ves? ¿Schmidt con su swing compacto, tan perfecto como un gancho corto de derecha? ¿Brett destrozando una bola rápida de Goose Gossage?  ¿Mathews golpeando otro Home Run titánico?

Y ahora pregúntate: ¿Dónde encaja Wade Boggs en esa foto?

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Fotografía deScott Halleran/Getty Images

Wade Boggs fue un jugador de béisbol singular. Debido a esto, casi nadie realmente lo entendió. No podía correr.  Casi no tenía poder de con los Home Runs. Carecía de la gracia natural de un defensor prometedor. Desde el principio, estaba destinado a ser … no tanto ignorado como mal entendido. Los Red Sox nunca lo lograron. Los aficionados nunca lo consiguieron. En cierto modo, los fans todavía no lo hacen.

Comenzó siendo un jugador al que pasaron por alto. Wade Boggs esperaba ser una selección de primera ronda, después de haber bateado .455 en su escuela secundaria de Tampa. En cambio, fue cogido en la séptima ronda, la misma ronda que Willie McGee y Ozzie Smith, ninguno de los cuales firmó porque fueron cogidos en picks muy bajos. Boggs firmó por cinco de los grandes, tenía una determinación furiosa para probar que todos los scouts estaban equivocados.

Su primer año completo, en Winston Salem, estaba bateando alrededor de .330 cuando un instructor de los Red Sox le dijo: “Nunca llegarás a Boston bateando así”. Terminó su año bateando .332 con .423 en OBP. Pasó los siguientes dos años en la Clase AA haciendo más o menos lo mismo. Luego pasó dos años más en la Clase AAA haciendo más o menos lo mismo. Como él diría, había sido el único jugador en los últimos 50 años o más que luchó por cinco títulos consecutivos de bateo en las ligas menores.

Los Red Sox simplemente no podían ver al jugador que era. Siguió trabajando para conseguir más Walks. Si hubiera sido un segunda base veloz como Rod Carew, tal vez hubiera tenido sentido para alguien. Si hubiera sido un jardinero atlético como Tony Gwynn, tal vez tendría sentido para alguien. En lugar de eso, era una tercera base de aspecto torpe que no mandaba swings detrás de las vallas. Y parecía que nunca lo haría.

Así que a Wade Boggs se le dejó en las menores durante cinco temporadas completas, incluso cuando registró un porcentaje de .400 en OBP y desarrolló su dominio de la zona de strike.

Cuando fue llamado al primer equipo en 1982, era un producto terminado. Estaba bateando .380 a mediados de septiembre cuando dos semanas finales malas bajaron su promedio final a .349. Aún así, ningún jugador de primer año en 50 años había alcanzado .340 o superior (en 300 o más apariciones en el plato). El año siguiente tuvo una temporada notable al batear .361 / .444 / .486 y fue probablemente el segundo mejor jugador de la Liga Americana detrás del MVP Cal Ripken.

O, de todos modos, esa es la forma en que podemos mirar hacia atrás. ¿Fue así como fue visto en ese momento? No. El Boston Globe publicó una historia bajo el titular: “A pesar de todos sus totales, Wade Boggs aún tiene que demostrar su valía en el Clutch (momentos donde se decide el partido)”.

Bob Ryan fue bastante directo en su columna.

“No hay evidencia que sugiera que sea un hombre al que quieres enviar allí en las últimas entradas, con jugadores en posición de anotar”, escribió Ryan. “De hecho, algunas personas sugieren que no es más que un Matty Alou glorificado. El inmortal Matty fue el mayor jugador lanzando hits para cubrir bases de todos los tiempos “.

Ya sea que Bob fue justo o no con Alou, que bateó .333 desde 1967 hasta 1969, cuando más o menos NADIE bateaba así, no valoró al genio de Wade Boggs, quien, a diferencia de Alou, caminó una tonelada y buscó más potencia en el hit aunque no consiguiera Home Runs. En ese momento, el porcentaje de embasarse de .444 de Wade Boggs fue el más alto en la historia de un jugador de segundo año (Frank Thomas ha superado esa marca). Boggs también bateó .364 con corredores en posición de anotación ese año y .373 en situaciones de High Leverage (situaciones en que el jugador está en situaciones importantes del partido), sobre esto John Updike escribió sobre Ted Williams, Wade Boggs no se quedó atrás. Dichas estadísticas no eran fácilmente accesibles entonces, por lo que una historia construida en torno a Boggs, una historia que nunca impactó a todos, una historia que sugería porque nunca bateó con poder y no tenía muchas RBI, que era una estadística que antes se le daba mucho valor.

Míralo así: Wade Boggs nunca recibió una votación de MVP de primer lugar. Ni uno. A menudo hablamos de los mejores jugadores que nunca ganaron un MVP. Boggs es uno de ellos.

En 1985, alcanzó un asombroso .368 / .450 / .478. No obtuvo una votación para el primer lugar de MVP. Don Mattingly ganó el premio al MVP, aunque Wade Boggs podría haber tenido un mejor año.

En 1986, bateó para .357 / .453 / .486 para un equipo de los Red Sox que ganó el banderín … no obtuvo ni una votación de primera posición para el MVP. Su compañero de equipo Jim Rice obtuvo CUATRO votos de primer lugar ese año, aunque Boggs seguramente tuvo la mejor temporada.

En 1987, Wade Boggs bateó .363 con un porcentaje de embasarse de .461 y ese año, por diversión, agregó algo de poder a su bateo. Consiguió 24 Home Runs y un slugging de .588. Lideró a todos los jugadores de todos los días en WAR, aunque nadie lo sabía entonces. Terminó noveno en la votación de MVP. Ningún voto para el primer lugar.

En 1988, Boggs bateó para .366 / .476 / .490, lideró la liga en dobles, en carreras y caminatas intencionadas. Esta vez superó a todos (lanzadores, bateadores, todos) en WAR en ambas ligas. José Canseco ganó el premio MVP por unanimidad.

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Fotografía Sporting News

Sólo era un jugador tremendamente inusual cuyas habilidades a menudo nos desconcertaban a todos. Por otra parte, Wade Boggs era un jugador desconcertante a su manera. Era hijo de un infante de marina, y la disciplina era su poder. Por supuesto, estaba su gran disciplina en el plato, pero él lleva su disciplina a extremos extraños. Antes de cada partido comía pollo. Jim Rice lo apodó el “Hombre Pollo”.

Era militar con el tiempo. Boggs salía de su casa para ir al estadio a las 3 p.m. Se sentaba en su lugar del vestuario a las 3:30. Entraba en el dugout y se sentaba exactamente a las 4. Calentaba el brazo a las 4:10 y cogía 117 bolas de tierra entre las 4:15 y 4:20 (la precisión de las 117 bolas de tierra parecía suavizar su necesidad de una hora de inicio exacta).

Quería empezar las prácticas de bateo a las 5:17 p.m. cuando era posible. Siempre corría a las 7:17. Este sprint-time era tan conocido que Bobby Cox, para meterse en su mente, una vez hizo que el operador del marcador en Toronto hiciera saltar el reloj de 7:16 a 7:18. Antes de cada turno, dibujaba un “Chai” hebreo, es decir, vida, en la caja del bateador.

Este tipo de supersticiones maníacas hizo que Boggs pareciera una criatura del espacio exterior, igual que el caso de Margo Adams, que fue una gran noticia a finales de los años ochenta. El otro gran bateador puro de la época, Tony Gwynn, parecía mucho más accesible. Gwynn no recibió mucho más amor por el MVP que Wade Boggs, pero obtuvo un poco más y la gente en general lo adoraba.

Boggs, mientras tanto, lideró la liga embases durante cinco años consecutivos, pero explicaba que donde quiera que fuera, la gente le preguntaba cuándo iba a conseguir más Home Runs. Cuando firmó un gran contrato, fue tremendamente impopular en muchos círculos, ¿por qué debería pagar tanto a un SINGLES SINGLES? (Boggs también logró 578 dobles en su carrera, aunque eso solía pasarse por alto). En una cultura de béisbol que tendía a adorar el promedio de bateo, los altos promedios de Wade Boggs se mantuvieron de alguna manera contra él … como si TODO lo que alguna vez hizo fuera llegar al promedio.

Es cierto que Boggs fue, en muchos sentidos, una criatura de Fenway Park. Él nunca se escondió de eso, sino que lo abrazó. Él conocía Fenway mejor que nadie, entendía sus dimensiones pulgada a pulgada, sabía exactamente cómo golpear a una mosca del Monstruo y cuán duro tenía que tirar un lanzamiento para pasarlo por la pequeña cerca de la línea del campo derecho. Tocó en Fenway como Eric Clapton tocaba la guitarra. En su carrera, bateó .369 en Fenway con un slugging de .527.

Después de dejar Boston, era más viejo y no siempre fue el mismo gran bateador (aunque bateó para .342 / .433 / .489 en 92 partidos para los Yankees en la temporada acortada de 1994). Pero de repente ganó algo del respeto que le fue negado cuando era quizás el mejor jugador de la Liga. Ganó algo de respeto por su defensa y consiguió sus dos primeros Guantes de Oro cuando tenía 36 y 37 años. También ganó su primera y única Serie Mundial con los Yankees en 1996.

No es exactamente correcto decir que Wade Boggs fue subestimado. Ciertamente no le faltó atención, ni fama, ni dinero, ni siquiera respeto. Diablos, fue elegido como tercera base titular en 11 juegos de las estrellas consecutivos.

Era más como si nunca se ajustara a los ojos de los fans. Los Red Sox tardaron cinco años en llamarlo, creo, porque simplemente no podían encajar en su idea convencional de cómo se suponía que debía ser un tercera base. Y, en cierto modo, no estoy seguro de que eso haya cambiado realmente. Wade Boggs fue el primer miembro del Salón de la Fama: 3.000 hits generalmente te llevarán hasta aquí, pero recuerdo que cuando fue elegido escuchó a mucha gente decir: “Bueno, era un buen jugador, pero, ¿Wade Boggs fue realmente un gran jugador?”

Demonios, sí, fue un gran jugador. Tal vez hizo lo mejor que un bateador puede hacer por un equipo. Se negó a hacer outs. No se subió al avión. Él se subió en el avión.

 

El artículo original de Joe Posnanski

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