No. 86: Miguel Cabrera. Mejores jugadores de la historia del Béisbol

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Hubo una presentación genial el año pasado en la SABR Analytics Conference, en la que se analizaron las ground balls. La idea (suponiendo que lo entendiera) era descubrir cuán difícil (y en qué ubicación precisa) era necesario golpear las ground balls para atravesar el infield y convertirse en hits. En ese momento, sentí que los datos aún estaban en crudo, nadie estaba completamente seguro de qué hacer con ellos, y así sucesivamente. Pero hay una cosa que recuerdo claramente: Miguel Cabrera golpeó las ground balls más duras que cualquiera.

Eso no es una sorpresa, por supuesto, considerando que Miguel Cabrera ha liderado a la Liga Americana en promedio de bateo durante cada uno de los últimos tres años (2011/13, jugando con los Tigers), pero sigue siendo divertido obtener alguna confirmación sobre ese tipo de cosas. Hay jugadores a lo largo de la historia del béisbol que fueron famosos por golpear las pelotas de forma dura. El ya mencionado Paul Waner fue así. Musial por supuesto. Ted Williams. Tony Oliva golpeaba las pelotas de béisbol con tanta fuerza que el primera base retrocedia nerviosamente. Recuerdo que Will Clark golpeaba de forma salvaje line drives y ground balls. Vlad Guerrero golpeaba la pelota con fuerza. Gary Sheffield. Miguel Cabrera es quien golpea la bola de forma más dura en este momento (el artículo fue escrito originalmente en 2013).

Últimamente, parece que hemos tenido una serie de bateadores que, durante algunos años, podían competir para ser el Greatest Right-Handed Hitter Ever (GRHE). El GRHE reinante es probablemente uno de estos cinco jugadores:

– Henry Aaron

Jimmie Foxx

Rogers Hornsby

Willie Mays

Honus Wagner

También podría meter a Frank Robinson, algunos querrían hablar sobre Roberto Clemente, pero sigamos con esos cinco. No voy a clasificar a esos cinco jugadores extraordinarios, pero puedes ver algunos inconvenientes en cada uno de ellos. Wagner jugó en un tiempo completamente diferente y es difícil de juzgar con un prisma moderno. Hornsby también comenzó durante la Deadball era y casi todo lo hizo antes de 1930. Foxx está un poco más cerca de nuestros días, pero su carrera fue muy corta. Aaron y Mays, no hay más que grandes cosas que contar, pero es cierto que el porcentaje de embasamiento de Aaron fue de .374, el de Mays .384, y aunque son altos, no son legendariamente altos. Estas son las cosas más insignificantes, pero siempre ha habido una sensación de que hay una pequeño hueco en la lista, una pequeña posibilidad de que un bateador derecho perfecto venga y tome el primer puesto.

Miguel cabrera mejores jugadores de la historia del béisbol

The Greatest Left-Handed Hitter, con Babe Ruth, Ted Williams y Barry Bonds, vistiendo el maillot amarillo, no es realmente una competición abierta.

Frank Thomas iba en camino a convertirse en GRHE. Thomas, en sus primeras 11 temporadas (10 de ellas temporadas completas) bateó .321 / .440 / .579, lideró la liga en porcentaje de embase cuatro veces, slugging una vez, OPS + tres veces y así sucesivamente. Pero luego, como sabemos, la carrera de Thomas cayó, de la forma en que generalmente lo hacen las carreras después de los 33 años. Combatió las lesiones y la inconsistencia, aumentó mucho su tamaño, su bateo sólo brilló ocasionalmente. Es un gran jugador de todos los tiempos, pero no llegó al último piso.

Mientras tanto, Manny Ramírez estaba haciendo su camino. Era escamoso y errático, y no siempre el mejor compañero de equipo del mundo, pero realmente era un genio del bateo. Historias legendarias surgieron sobre sus golpes: historias sobre cómo sería su swing para las curvas de los pitchers durante el Spring Training, o trabajar deliberadamente en un conteo de 3-2 para que el corredorde la primera base se moviera y él aplastarlos con un doble. Hasta los 34 años estaba bateando .600 con 157 OPS +. Pero, Manny era demasiado dudoso como para ser el mejor bateador derecho jamás visto y luego estaban las pruebas positivas de PED y ese fue el final de la historia.

Albert Pujols casi tenía el título cuando tenía 31 años. En ese momento, estaba bateando .328 / .320 / .617 con 170 OPS + en su carrera y tres premios MVP (probablemente merecía cuatro o cinco). Pujols se acercaba al lugar de casi todos los poseedores de récords significativos, zurdos o diestros. No parecía haber nada que pudiera detenerlo. Y luego, dejó St. Louis. Se mudó a un terrible estadio para los bateadores y jugó para un equipo que rindió muy mal. Su cuerpo comenzó a descomponerse. Albert Pujols también hubiera entrado en declive en San Luis, tal vez incluso al mismo ritmo, pero uno se pregunta si la historia hubiera sido algo diferente. Todo lo que puede decirse con certeza es que su búsqueda de GRHE se ha ralentizado.

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Y el hombre de ahora es Miguel Cabrera. Lo que te hace pensar en Miggy como bateador es que no hay una manera concreta de sacarlo del plato. Él aplasta las rectas, las bolas de dos y cuatro seamers, y no puedes lanzar un lanzamiento lo suficientemente fuerte como para sacarlo de quicio. Pero también aplasta las bolas curvas. Él aplasta los sliders. Él aplasta los change ups. Él aplasta los sinkers y aplasta a los cutters. El año pasado, por Fangraphs Pitch Values, tuvo valores positivos en CADA UNO DE ESOS TIPOS DE PITCHEOS. Eso simplemente no sucede. Siempre podías, al menos intentar cambiar la velocidad contra Pujols.

Mira esto:

Valores para Cabrera contra cada lanzamiento:

-Fastball: 2º en la Liga Americana detrás de Mike Trout.

-Slider: noveno en la Liga Americana.

-Cutter: 1º en la Liga Americana.

-Bola Curva: 28º en la Liga Americana.

-Change-up: 6º en la Liga Americana.

-Split-finger: 26º en la Liga Americana.

Estaba en la primera página para cada lanzamiento que se registra (excepto knuckleballs). ¿Y sabes por qué se clasificó relativamente bajo en bolas curvas y con split-finger? Porque casi nadie le lanza esos lanzamientos. Nadie quiere lanzar lanzamientos suaves a Miguel Cabrera. Él aplasta esos lanzamientos. En 2010 y 2011, terminó en Top 10 contra las bolas curvas.

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Sigue buscando, pero no podrás encontrar una debilidad consistente en ese swing. Cuando Miguel Cabrera empezó con los Marlins, era un swinger libre y un tipo al que ponchaban mucho. Se ponchó 148 veces en su primera temporada completa, 125 veces en su segunda. ¿Ahora? Cabrera no lo han ponchado ni siquiera 100 veces en los últimos cuatro años.

Los últimos cuatro años para Cabrera: .337 / .425 / .612 con una Triple Corona, dos MVP y un 177 OPS +.

Los mejores cuatro años consecutivos para Pujols (2006-09): .335 / .441 / .637 con dos MVP y 179 OPS +.

Los mejores cuatro años consecutivos para Foxx (1932-35): .350 / .457 / .687 con tres títulos de Home Runs y 195 OPS +.

Los mejores cuatro años consecutivos para Mays (1962-65): .308 / .386 / .612 con tres títulos de Home Runs y 174 OPS +.

Los mejores cuatro años consecutivos para Henry Aaron (1959-962): .324 / .381 / .604 con título de bateador y 168 OPS +.

Sí, Miggy está en la carrera (por ahora dejamos a Hornsby y Wagner fuera de esta). Por supuesto, lo que convirtió a Aaron y Mays en jugadores tan especiales fue el tiempo que estuvieron a ese nivel extraordinario. Aaron bateó .300 con 40 Home Runs a la edad de 39 años, Mays todavía estaba bateando a los 40. Los recientes contendientes para GRHE han bajado su rendimiento en los años posteriores a los 30. Veremos cómo envejece Miggy. Por ahora, es el mejor bateador del béisbol (artículo escrito en 2013).

 

La versión original del artículo de Joe Posnanski

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